France-Afrique du Sud, le miracle ou le néant

Au coup d'envoi à 16h00 locale (même heure française), les deux équipes auront encore toutes leurs chances de qualification. Au coup de sifflet final, si l'autre match du groupe A entre Uruguay et Mexique se termine sur un nul, Français et Sud-Africains seront éliminés, quel que soit le résultat de leur confrontation.

France-Afrique du Sud, le miracle ou le néant
©BELGA

Au coup d'envoi à 16h00 locale (même heure française), les deux équipes auront encore toutes leurs chances de qualification. Au coup de sifflet final, si l'autre match du groupe A entre Uruguay et Mexique se termine sur un nul, Français et Sud-Africains seront éliminés, quel que soit le résultat de leur confrontation.

Le sélectionneur brésilien des Bafana, Carlos Alberto Parreira, a dû se pincer pour y croire en regardant à la télévision le "non-entraînement" des Français dimanche: de l'altercation entre Patrice Evra et le préparateur physique Robert Duverne à un Raymond Domenech lisant le communiqué de joueurs qui refusent de s'entraîner par solidarité avec Nicolas Anelka, exclu la veille pour avoir insulté le sélectionneur à la mi-temps de France-Mexique.

La pression de tout un peuple et tout un continent qui pesait sur les épaules de Parreira est plus légère une fois les projecteurs braqués sur les Tricolores. La France va-t-elle renouer avec les échecs du Mondial-2002 et de l'Euro-2008, ces éliminations au premier tour sans une victoire ?

Les Bleus, incapables de former une équipe sur le terrain jusqu'ici, peuvent-ils trouver dans leur fronde les ressorts d'un collectif ?

Difficile de le savoir, comme de savoir dans quel état d'esprit se trouvent les joueurs, repris de volée par leur sélectionneur. Ce mouvement a été qualifié de "stupidité sans nom" par Raymond Domenech, venu seul en conférence de presse lundi soir, sans son capitaine Patrice Evra. Ce dernier, considéré comme un des leaders de la fronde avec Ribéry et Gallas, sera-t-il écarté du match? D'autres cadres peuvent-ils l'être?

Domenech a laissé planer le suspense, mais le ton ferme de sa voix laisse deviner des changements radicaux. Le sélectionneur a assuré que les Bleus ont pris conscience de l'image épouvantable qu'il ont projetée à l'extérieur et de la vague d'indignation soulevée en France, quand le reste du monde se moque.

"A eux de montrer sur le terrain qu'ils se sont rendus compte de ce qu'ils ont fait", les a-t-il exhortés devant la presse.

Domenech, par son discours devant micro et caméras, a voulu montrer que son autorité était intacte et a affirmé qu'il serait le seul, avec son encadrement, à composer l'équipe. La République des joueurs est-elle mort-née?

Les Bleus ont aussi reçu la visite de la ministre des Sports Roselyne Bachelot, qui les a sermonnés: "Vous avez terni l'image de la France". Ces mots porteront-ils?

Au-delà de cette drôle d'ambiance chez les Bleus, il y a le terrain, la seule vérité qui compte. Les faits sont bruts. Les Bleus doivent battre largement l'Afrique du Sud pour espérer: ils n'ont plus marqué depuis un peu plus de 297 minutes, soit un peu plus de trois matches et ce but de William Gallas à la 63e minute du match de préparation contre la Tunisie (1-1) le 30 mai.

Depuis ce match il y a eu une défaite en amical contre la Chine, 84e mondiale (juste derrière l'Afrique du Sud, 83e), 1 à 0 à la Réunion le 4 juin. Puis, il y a eu ce 0-0 contre l'Uruguay en Coupe du monde, suivi d'un revers incroyable contre le Mexique (défaite 2-0).

Les Bafana sont également à la peine, après leur nul contre le Mexique (1-1) et leur défaite contre l'Uruguay (0-3). Leur meilleur atout, outre un public aux vuvuzelas déchaînées, c'est l'équipe de France, cet ovni du football.