Le pilote mis en cause dans le décès d'Emiliano Sala se défend: "Une simple question de paperasse"

La défense de l'homme jugé pour avoir organisé le vol dans lequel a péri le footballeur argentin Emiliano Sala en 2019 a assuré mardi que son implication dans le drame ne relevait que d'une "simple question de paperasse", réfutant toute imprudence.

Le pilote mis en cause dans le décès d'Emiliano Sala se défend: "Une simple question de paperasse"
©AFP

David Henderson, 67 ans, est jugé devant un tribunal de Cardiff (Pays de Galles) pour imprudence ou négligence susceptible d'avoir mis en danger l'appareil dans lequel le joueur de 28 ans voyageait pour rejoindre le club de Cardiff City, où il venait d'être transféré pour 17 millions d'euros.

Lors de ses plaidoiries finales, son avocat Stephen Spence a nié qu'il ait agi de manière "imprudente", affirmant que les manquements aux règlements reprochés à son client relevaient "purement d'une question de paperasse" et qu'ils n'avaient pas conduit à mettre réellement le vol en danger.

L'intermédiaire devait initialement piloter l'appareil, qui s'est abîmé dans la Manche le 21 janvier 2019. Mais occupé, il avait fait en sorte que David Ibbotson --pilote décédé dans l'accident-- prenne sa place. Ce dernier n'avait pas de licence de pilote commercial, sa qualification pour ce type d'appareil avait expiré et il n'était pas compétent pour voler de nuit.

M. Ibbotson, pilote expérimenté avec plus de 3.500 heures à son actif, était "légalement responsable de la sécurité du vol", a plaidé M. Spence.

L'avocat a aussi avancé que la seule différence entre une licence commerciale et privée relevait de la possibilité de faire payer les passagers, sans que cela ne dise rien des capacités du pilote.

Tout comme le certificat de transporteur aérien, qui n'est "qu'un morceau de papier magique vous permettant de faire payer les gens", a affirmé M. Spence, "il n'a pas grand-chose à voir avec le danger ou l'absence de danger".

"Si vous êtes riche, vous pouvez transporter sans certificat dans votre jet votre famille, vos amis et collègues, à condition de ne pas les faire payer", a-t-il ajouté, "c'est légal" et "sûr".

Dans son rapport définitif publié en mars 2020, le bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens a estimé que le pilote avait perdu le contrôle de l'appareil lors d'une manœuvre effectuée à une vitesse trop élevée, "probablement" destinée à éviter le mauvais temps.

Le corps d'Emiliano Sala, dont la disparition avait ému le monde du football, avait été retrouvé dans la carcasse de l'appareil plus de deux semaines après l'accident. Sa dépouille avait été rapatriée en février 2019 en Argentine.