Nations League: l'Espagne surprise par la Suisse, le Portugal corrige la République tchèque et prend la tête du groupe B

Les résultats de ce samedi soir en Ligue des Nations.

Nations League: l'Espagne surprise par la Suisse, le Portugal corrige la République tchèque et prend la tête du groupe B
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L'Espagne surprise par la Suisse

L'Espagne s'est laissée surprendre 2-1 par la Suisse samedi à Saragosse pour la 5e journée de Ligue des nations, et tentera de valider son billet pour la finale à quatre mardi (20h45) à Braga contre le Portugal, vainqueur de la République tchèque 4-0 samedi soir.

Les Suisses, derniers du groupe B avant les matches de samedi, ont ouvert la marque à la 21e minute grâce à une tête piquée de Manuel Akanji sur corner, puis l'Espagne a égalisé au retour des vestiaires par Jordi Alba (55e), mais la Nati a immédiatement répliqué par un autre but sur corner conclu par Breel Embolo et effleuré par Eric Garcia (58e), qui a fini par doucher l'ardeur ibère.

Luis Enrique a bien tenté de chambouler son attaque à la 63e minute pour accrocher au moins un nul, mais rien n'y a fait : malgré les entrées en jeu des jeunes Nico Williams et Yeremi Pino sur les ailes à la place de Ferran Torres et Pablo Sarabia, et celle de Borja Iglesias à la place de Marco Asensio au poste d'avant-centre, l'Espagne n'a pas réussi à franchir le mur Yann Sommer.

Avec ce revers, le premier depuis le début de la phase de poules de cette Ligue des nations, les Espagnols redescendent à la deuxième place du groupe 2, deux points derrière les leaders portugais.

Pour la Suisse, il s'agit d'une deuxième victoire de prestige de rang, après son succès 1-0 contre le Portugal à Genève le 12 juin. C'est aussi la première victoire de son histoire sur le sol espagnol.

Les Helvètes ont même failli creuser l'écart à la 62e, sur une sortie mal négociée par Unai Simon, symptôme de la fébrilité de son équipe à moins de deux mois du début du Mondial au Qatar (20 novembre - 18 décembre).

Et l'Espagne, à son tour, a cru revoir la lumière sur cette passe en retrait hasardeuse de Renato Steffen qui a failli entrer dans son propre but, avant de sortir en corner.

Luis Enrique, en plus d'ajuster les soucis relevés samedi soir, devra surveiller l'état de santé de Yeremi Pino, qui a fini le match en boitant sérieusement.

Ce sont désormais Cristiano Ronaldo et ses coéquipiers qui se dressent désormais sur la route de l'Espagne : seule une de ces deux grosses nations du football mondial se qualifiera pour le "Final Four" de la Ligue des nations.

La Roja avait déjà disputé celui de l'année dernière : elle avait pris sa revanche en éliminant les tout frais champions d'Europe italiens en demi-finale, avant de céder face à la France en finale.

Le Portugal gagne en République tchèque

Le Portugal a corrigé la République tchèque 4-0 et pris la tête du groupe B, notamment grâce Diogo Dalot, double buteur samedi à Prague lors de l'avant-dernière journée de la Ligue des nations.

Le latéral de Manchester United a ouvert le score au bout d'une action qu'il avait lui-même initiée (1-0, 33e) avant que Bruno Fernandes, son coéquipier aux Red Devils, ne fasse le break juste avant la pause (2-0, 45e+2). En seconde période, Diogo Dalot s'est offert un doublé (3-0, 52e) et Diogo Jota a parachevé la balade portugaise (4-0, 82e).

Après trente minutes de jeu, la Seleçao est montée en puissance. Diogo Dalot a lancé une percée dans le camp tchèque avant de s'appuyer sur Bruno Fernandes qui a centré dans la surface. Bien placé, Rafael Leão a remisé en retrait pour Dalot qui a victorieusement repris le ballon au point de penalty (1-0, 33e).

Les champions d'Europe 2016 se sont donnés de l'air quand, depuis le côté gauche, Mario Rui a adressé un centre au coeur de la surface tchèque que Bruno Fernandes a bien poussé au fond des filets (2-0, 45e+2).

Pour sa part, Cristiano Ronaldo, autre mancunien, n'a pas semblé dans un grand soir à l'occasion de sa 190e sélection. Touché au nez dès la 13e minute, 'CR7' s'est ensuite complètement loupé en ratant le ballon alors que Bruno Fernandes l'avait parfaitement servi en retrait à hauteur du point de penalty (24e). L'attaquant de 37 ans a ensuite manqué sa reprise de volée après un centre de Fernandes (39e).

Pire, le quintuple Ballon d'or a provoqué un penalty quand, en se protégeant le visage sur un corner tchèque, le ballon est venu heurter sa main, l'arbitre s'appuyant de la VAR pour valider la sanction.

Mais l'erreur du capitaine portugais a finalement été sans conséquence puisque Patrik Schick a envoyé son tir largement au-dessus des cages portugaises (45e+6).

En seconde période, le Portugal a enfoncé le clou dès sa première occasion. Resté aux avant-postes, Diogo Dalot a hérité d'un ballon plein axe à quelques mètres de l'entrée de la surface. Il a alors décoché une frappe enveloppée du gauche qui n'a laissé aucune chance à Tomas Vaclik (3-0, 52e).

En fin de rencontre, sur corner, Cristiano Ronaldo s'est élevé plus haut que tout le monde pour dévier le ballon vers le second poteau où Diogo Jota a bien suivi et scellé de la tête la correction portugaise (4-0, 82e).

A l'issue de cette avant-dernière journée, le Portugal a pris la tête du groupe B avec 10 points en profitant de la défaite à domicile de l'Espagne face à la Suisse (2-1) dans le même temps.

Mardi, lors de la réception de leur voisin espagnol pour un choc au sommet (20H45) à Braga, Cristiano Ronaldo et ses coéquipiers pourront se contenter d'un match nul pour rejoindre le Final Four de la Ligue des nations.