Ligue des nations: l'Espagne bat le Portugal et se qualifie pour le carré final

L'Espagne s'est qualifiée pour la finale à quatre de la Ligue des nations en s'imposant 1 à 0 lors de son duel ibérique face au Portugal sur un but d'Alvaro Morata, mardi à Braga.

Ligue des nations: l'Espagne bat le Portugal et se qualifie pour le carré final
©AFP

Les Espagnols terminent en tête (11 points) du groupe A2 devant le Portugal (10), la Suisse (9) et la République tchèque (4), reléguée en Ligue B. La Roja, finaliste malheureuse de la dernière édition du "Final 4", disputera la phase finale de la compétition programmée du 14 au 18 juin 2023.

Un but d'Alvaro Morata dans les dernières minutes de la rencontre (1-0, 88e) a permis à l'Espagne de rejoindre les Pays-Bas, l'Italie et la Croatie, autres qualifiés de la finale à quatre pour succéder au palmarès à la France, non qualifiée.

Au cours de la première période, les Espagnols ont monopolisé le ballon, comme attendu, mais sans se procurer la moindre occasion.

Rythme très lent

Sur un rythme très lent dans la circulation, les hommes de Luis Enrique n'ont pas créé de décalages et les Portugais ont pu défendre tranquillement sans jamais se mettre en danger. Seule une frappe de Pablo Sarabia, contrée sans problème par Danilo Pereira, a laissé passer un demi frisson dans le camp lusitanien (22e).

A l'inverse, les champions d'Europe 2016 se sont montrés dangereux et tranchants dès qu'ils en ont eu l'opportunité.

Ruben Neves a allumé la première mèche d'une lourde frappe sur corner, obligeant le gardien espagnol Unai Simon à s'employer pour repousser sa tentative des deux poings (23e).

Quelques minutes plus tard, sur une contre-attaque portugaise, le portier de l'Athletic Bilbao a encore dû s'employer pour claquer un tir de Diogo Jota, bien alerté par une longue passe de Bruno Fernandes dans la surface de la Roja (33e).

Il a ensuite été rassuré de voir une puissante frappe à mi-distance de Fernandes s'écraser sur son petit filet extérieur, alors que tout le stade de Braga avait cru au but (38e).

Au retour des vestiaires, le scénario a dans un premier temps paru inchangé. L'Espagne a continué sa passe à dix en se montrant toujours aussi inefficace offensivement.

Morata en héros

Et les hommes de Luis Enrique ont failli se faire punir dès l'entame du second acte. Bien lancé dans la surface la Roja, Cristiano Ronaldo a perdu son duel face à Unai Simon en voyant son tir du gauche dévié par le portier espagnol (47e).

Mais les entrées conjuguées de Pedri, Gavi et Yeremi Pino (62e) ont offert du dynamisme aux offensives espagnoles. Néanmoins, ni la frappe d'Alvaro Morata (71e), ni le tir de Nico Williams (74e) n'ont véritablement inquiété le gardien portugais Diogo Costa.

Entretemps, Cristiano Ronaldo a anormalement tardé à déclencher son tir alors que le quintuple Ballon d'or avait été parfaitement servi par Bruno Fernandes au point de penalty (72e).

Le dernier quart d'heure a clairement été à l'avantage de l'Espagne qui a assiégé la surface portugaise. Alvaro Morata a lancé un premier avertissement avec une frappe enroulée repoussée par Diogo Costa d'une belle horizontale (77e).

Emoussés physiquement, les hommes de Fernando Santos se sont contentés de repousser tant bien que mal les assauts de leur voisin ibérique et n'ont plus existé en attaque.

Ils ont logiquement été sanctionnés quand Dani Carvajal a centré au second poteau pour Nico Williams, l'ailier de l'Athletic Bilbao remettant le ballon de la tête dans les pieds d'Alvaro Morata qui a juste eu a pousser le ballon au fond des filets pour offrir la qualification à l'Espagne (88e).

Cristiano Ronaldo a bien essayé d'égaliser d'une frappe du droit en pleine surface (90e+1) mais Unai Simon a parfaitement stoppé la tentative de l'attaquant de 37 ans, préservant la première victoire espagnole sur le sol portugais depuis 2003.

La Serbie renverse la Norvège et monte en Ligue A, la Suède reléguée

Lors de la dernière journée de la phase de poules de la Ligue des Nations, la Serbie s'est imposée 0-2 en Norvège dans le groupe 4 et évoluera donc dans la Ligue A lors de la prochaine édition. Les buts serbes ont été inscrits par Dusan Vlahovic (42e) et par l'ancien Anderlechtois Aleksandar Mitrovic (54e). La Serbie termine la phase de poules avec 13 points contre 10 pour les Norvégiens. Dans l'autre match du groupe 4, la Suède et la Slovénie se sont quittées sur un match nul 1-1 avec des buts de Benjamin Sesko (28e) et d'Emil Forsberg (42e). Ce sont donc les Suédois qui sont reversés en Ligue C avec 4 points contre 6 pour les Slovènes.

Dans le groupe 1, le match décisif entre l'Ukraine et l'Ecosse s'est soldé par un match nul et vierge et voit donc l'Ecosse et ses 13 points rejoindre la Ligue A alors que les Ukrainiens restent deuxièmes du groupe avec 11 unités. Battus à l'aller en Arménie, les Irlandais se sont fait peur mais se sont finalement maintenus en Ligue B grâce à une victoire étriquée face aux Arméniens (3-2). John Egan (18e) et Michael Obafemi (52e) pensaient avoir mis les Irlandais à l'abri mais Artak Dashyan (71e) et Eduard Spertsyan (73e) remettaient l'Arménie dans le match. Il fallait un but de Robbie Brady (90e+1 sur pen) pour offrir la victoire à l'Irlande qui termine troisième du groupe 1 avec 7 points contre 3 pour l'Arménie, reléguée en Ligue C.

Dans le groupe 2, l'Albanie et l'Islande ont partagé 1-1. Ermir Lenjani a ouvert le score après 35 minutes. L'Islande, réduite à 10 après la carte rouge d'Aron Gunnarsson à al 10e minute, a égalisé dans les arrêts de jeu par Mikael Anderson (97e). Le groupe est remporté par Israël, 8 points, devant l'Islande (4 points) et l'Albanie (2 points). La quatrième équipe du groupe, la Russie, a été exclue à la suite de l'invasion de l'Ukraine et est reléguée en Ligue C.

En Ligue C, le groupe 2 était le seul qui n'avait pas encore livré son verdict. En haut du classement, la Grèce était déjà assurée d'être promue dans la Ligue supérieure et s'est imposée 3-1 face à l'Irlande du Nord, des buts signés par Dimitrios Pelkas (14e), Shayne Lavery (18e), Georgios Masouras (56e) et Petros Mantalos (80e). Dans l'autre match du groupe, le Kosovo n'a laissé aucune chance à Chypre (5-1). Les buts de la rencontre ont été inscrits par Florent Muslija (22e), Donat Rrudhani (45e+1), Elbasan Rashani (47e), Vedat Muriqi (52e et 84e), Valentin Roberge (81e). Le Kosovo (9 points) se classe deuxième derrière la Grèce, intouchable (15 points). Chypre et l'Irlande du Nord finissent avec 5 points chacun mais ce sont les Britanniques qui descendent en Ligue D.