Le jour J est arrivé. Ce soir, Anderlecht et le Standard se retrouveront pour le "Clasico" belge, qui avait été décisif dans la course au titre la saison dernière. Cette fois, l'enjeu est essentiellement une place en Ligue des Champions, même si le titre demeure en toile de fond. "Pour nous, l'enjeu de ce match est surtout d'assurer la deuxième place, observe Franky Vercauteren. La Ligue des Champions est un must pour le Sporting, tant sportivement que financièrement. Mais ce n'est là qu'un premier objectif : ensuite, nous viserons bien évidemment la conquête du titre. Le Standard revendique le statut d'outsider ? Michel Preud'homme a beau dire ce qu'il veut, je le connais assez pour savoir que c'est un gagnant et qu'il fera tout pour s'imposer ici." Beaucoup d'observateurs prétendent que le Standard est meilleur aujourd'hui qu'il y a un an sur un plan purement footballistique. "Les années passent mais généralement, le style ne change pas. Les Liégeois gardent leur caractère propre, en jouant beaucoup sur le physique. Mais aujourd'hui, avec des joueurs comme Defour, Rapaic et Conceição, et j'en passe, le Standard possède des éléments qui savent jouer au ballon. Je préfère parfois affronter un adversaire qui joue au football plutôt qu'une équipe qui balance devant..." Samedi dernier, le Sporting avait affiché un visage très offensif au Lierse. "Mais nous jouons toujours de la sorte !", clame Vercauteren, qui a cherché à brouiller ses cartes. Qui alignera-t-il ce soir ? Ce matin, il est encore le seul à connaître la réponse à cette question. Il devra, quoiqu'il arrive, sacrifier l'un de ses titulaires potentiels. Ce ne sera sans doute ni Tchite, qui revient très fort, ni Frutos, son fer de lance. Certains ont affirmé que Boussoufa pourrait être relégué sur le banc mais le Soulier d'Or jouit d'un énorme crédit aux yeux de son entraîneur. La dernière place dans le onze de base se jouera très certainement entre De Man et Hassan. Vu l'importance d'un entrejeu équilibré dans un sommet de ce genre, l'avantage va au Diable Rouge.