Entré en fonction hier, le nouveau sélectionneur fédéral Dick Advocaat a communiqué la première sélection de son règne, hier en début d’après-midi au siège de l’Union belge de football à Bruxelles. Il a retenu 21 joueurs pour les deux derniers matches du Groupe 5 des éliminatoires du Mondial 2010 contre la Turquie, le samedi 10 octobre au Stade Roi Baudouin, puis en Estonie le mercredi 14 (21h30) à Tallinn. Le jeune Mehdi Carcela (Standard) est le seul nouveau venu dans la sélection, de laquelle disparaît le capitaine des Diables Rouges Timmy Simons (PSV). Dick Advocaat avait précédemment déclaré qu’il souhaitait continuer avec les joueurs retenus par ses prédécesseurs René Vandereycken et Franky Vercauteren, mais que certains joueurs ne seraient plus appelés. Avec Timmy Simons, c’est un grand nom qui disparaît. Le joueur du PSV Eindhoven a porté 74 fois le maillot des Diables Rouges, dont il était depuis longtemps le capitaine. "Je n’ai pas l’habitude d’appeler les joueurs qui ne sont pas sélectionnés, mais je l’ai fait avec Timmy, par respect pour lui", a déclaré l’entraîneur néerlandais. "Comment a réagi Timmy? Je ne lui ai pas donné l’occasion d’entamer la discussion. Je lui ai juste appris la nouvelle et lui ai souhaité beaucoup de succès dans son club. Il me paraît logique qu’il n’apprécie pas cela". Dick Advocaat n’a pas voulu dire si le retrait de Simons était définitif. Il a nié s’être passé de Simons parce que ce dernier n’est plus titulaire au PSV. Le tacticien néerlandais n’a pas voulu en dire plus sur l’identité du nouveau capitaine. "Je dois encore en parler avec le joueur en question. Imaginez s’il refuse!", a plaisanté Advocaat. D’autres joueurs ont disparu de la sélection nationale: Anthony Vanden Borre, Jelle Van Damme, Sébastien Pocognoli, Guillaume Gillet, Maarten Martens et Vincent Kompany, toujours convalescent. "Van Damme et Martens m’ont dit que leur femme devait accoucher la semaine prochaine. Kompany m’a aussi appelé, pour me dire qu’il s’entraînait à nouveau. Je lui ai promis de le contacter hier soir... mais j’ai oublié. Je l’ai donc appelé ce matin pour lui dire que je l’appellerai ce soir...", continue le tacticien néerlandais. "Non, sérieusement, ces matches viennent trop tôt pour lui". Le nouveau sélectionneur fédéral ne s’est pas attardé sur les autres recalés. "Si on n’est pas dans la sélection, il y a une raison qui est généralement assez simple: c’est parce qu’on ne joue pas assez bien pour l’instant". Les 21 joueurs sélectionnés par Advocaat se retrouveront mardi, dans un endroit encore à déterminer.

Hier, lors de la conférence de presse, Marc Wilmots a aussi attiré l’attention des journalistes. Marc Wilmots a été présenté officiellement, hier, en tant que nouvel assistant de Dick Advocaat auprès des Diables Rouges. "Je n’ai pas dû réfléchir longtemps lorsque j’ai reçu la proposition de monsieur Advocaat, a déclaré Wilmots. (Belga)