La liste des 30 joueurs retenus pour le Ballon d'Or, qui sera décerné le 2 décembre par le bi-hebdomadaire France Football, a été dévoilée dimanche. Pour succéder à Kaka, lauréat en 2007, les noms qui reviennent le plus souvent sont Cristiano Ronaldo, Lionel Messi ou Fernando Torres, alors que plusieurs anciens lauréats comme Ronaldinho ou Fabio Cannavaro sont absents de la liste cette année.

Interrogé récemment par le quotidien sportif espagnol As, Pelé a déclaré: "Si on pouvait l'attribuer à plusieurs joueurs, je le donnerais à Torres, Casillas, Messi et Cristiano Ronaldo. Mais l'année dernière, quand Kaka l'a gagné, il l'a emporté face à Messi et Cristiano Ronaldo, alors je pense vraiment que cela se jouera entre eux deux". "Gagner le ballon d'or serait comme monter en haut de l'Everest", a pour sa part déclaré Torres, auteur du but de la victoire avec l'Espagne en finale de l'Euro-2008, au quotidien l'Equipe.

Liste des 30 nominés:

Adebayor (Togo, Arsenal)
Aguero (Argentine, Atletico Madrid)
Arshavin (Russie, Zenit Saint Pétersbourg)
Ballack (Allemagne, Chelsea)
Benzema (France, Lyon)
Buffon (Italie, Juventus)
Casillas (Espagne, Real Madrid)
Cristiano Ronaldo (Portugal, Manchester United)
Drogba (Côte d'Ivoire, Chelsea)
Eto'o (Cameroun, Barcelone)
Fabregas (Espagne, Arsenal)
Gerrard (Angleterre, Liverpool)
Ibrahimovic (Suède, Inter Milan)
Kaka (Brésil, Milan AC)
Lampard (Angleterre, Chelsea)
Messi (Argentine, Barcelone)
Pepe (Portugal, Real Madrid)
Ramos (Espagne, Real Madrid)
Ribéry (France, Bayern Munich)
Rooney (Angleterre, Manchester United)
Senna (Espagne, Villarreal)
Toni (Italie, Bayern Munich)
Torres (Espagne, Liverpool)
Van Der Sar (Pays-Bas, Manchester United)
Van Der Vaart (Pays-Bas, Real Madrid)
Van Nistelrooy (Pays-Bas, Real Madrid)
Vidic (Serbie, Manchester United)
Villa (Espagne, Valence)
Xavi (Espagne, Barcelone)
Zhirkov (Russie, CSKA Moscou).