Le sélectionneur Marc Wilmots a livré sa liste de joueurs appelés à affronter la France (le dernier match avant Ecosse - Belgique le 6 septembre à Glasgow), mercredi prochain (20h45) au Stade Roi Baudouin. Celle-ci comprend 25 noms, dont celui de l'attaquant du PSV Eindhoven Zakaria Bakkali, 17 ans, vedette de la double confrontation avec Zulte-Waregem au 3-ème tour préliminaire de la Ligue des Champions. Le 3-ème gardien n'est pas l'Anderlechtois Silvio Proto, qui s'est remis au service de la nation, mais Koen Casteels (Hoffenheim), 21 ans, issu de l'équipe espoirs.

Le capitaine du Standard Jelle Van Damme (30 capes), qui n'a plus porté le maillot des Diables depuis le 6 février (Belgique-Slovaquie 2-1), est de retour.

Thomas Vermaelen (Arsenal), blessé, est absent, tout comme le gardien de Torino Jean-François Gillet, suspendu par la fédération italienne. Maxime Lestienne (FC Brugeois), Jelle Vossen (Racing Genk) et Thorgan Hazard (Zulte Waregem) ne sont pas repris.

La sélection (25 joueurs):

Gardiens: Koen Casteels (Hoffenheim/All), Thibaut Courtois (Atletico Madrid/Esp), Simon Mignolet (Sunderland/Ang)

Défenseurs: Toby Alderweireld (Ajax/P-B), Laurent Ciman (Standard), Guillaume Gillet (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City/Ang), Nicolas Lombaerts (Zenit Saint-Petersbourg/Rus), Sébastien Pocognoli (Hanovre/All), Daniel Van Buyten (Bayern Munich/All), Jelle Van Damme (Standard), Jan Vertonghen (Tottenham/Ang)

Milieux de terrain: Nacer Chadli (FC Tottenham/Ang), Steven Defour (Porto/Por), Moussa Dembélé (Tottenham/Ang), Marouane Fellaini (Everton/Ang), Timmy Simons (FC Brugeois), Axel Witsel (Zenit Saint-Petersbourg/Rus)

Attaquants: Zakaria Bakkali (PSV Eindhoven/P-B), Christian Benteke (Aston Villa/Ang), Kevin De Bruyne (Chelsea/Ang), Eden Hazard (Chelsea/Ang), Romelu Lukaku (Chelsea/Ang), Dries Mertens (Naples/Ita), Kevin Mirallas (Everton/Ang).

Marc Wilmots ne laisse pas tomber Jean-François Gillet

Marc Wilmots n'a pas caché son émotion jeudi midi au siège de l'Union belge de football en commençant à énumérer les joueurs figurant sur la liste des 25 électionnés pour le match amical contre la France (le dernier avant Ecosse-Belgique le 6 septembre à Glasgow), de mercredi prochain (21h00) au Stade Roi Baudouin. Le 3-ème gardien Jean-François Gillet, dont il n'avait eu qu'à se louer jusqu'à présent, ne pouvait en effet y figurer cette fois, après s'être vu infliger une suspension de 43 mois par la fédération italienne.

C'est la raison pour laquelle l'Anderlechtois Silvio Proto, qui s'est remis au service de la nation, doit encore patienter. Appeler le Louviérois aurait en effet définitivement renvoyé Gillet dans les oubliettes à moins d'un an du Mondial-2014. D'où la convocation envoyée à Koen Casteels (Hoffenheim), 21 ans, issu de l'équipe espoirs, qui était dans les buts belges au récent Festival de Toulon.

"Il n'est pas question de lâcher Jean-François Gillet", a en effet clairement prévenu Wilmots, en assurant qu'il aidera autant qu'il le pourra son fidèle et irréprochable gardien. "Il a toujours été un homme important à mes yeux, tant sportivement que pour le groupe. Il était un exemple pour chacun d'entre nous. Le choix de Koen Casteels n'est pas définitif. Je sais ce que vaut Proto (13 capes) et aussi le capital expérience qu'il représente. Sans oublier Thomas Kaminski (la doublure de Proto à Anderlecht, ndlr), qui a également beaucoup de qualités, et auquel j'ai d'ailleurs déjà fait appel..."

La liste des 23 Bleus pour Belgique/France

Liste des vingt-trois joueurs convoqués jeudi en équipe de France par le sélectionneur Didier Deschamps pour le match de préparation en Belgique face aux Diables Rouges, mercredi prochain à Bruxelles:

Gardiens: Mickaël Landreau (Bastia), Hugo Lloris (Tottenham/Ang), Steve Mandanda (Marseille)

Défenseurs: Eric Abidal (Monaco), Gaël Clichy (Manchester City/Ang), Mathieu Debuchy (Newcastle/Ang), Patrice Evra (Manchester United/Ang), Laurent Koscielny (Arsenal/Ang), Eliaquim Mangala (Porto/Por), Adil Rami (Valence/Esp), Bacary Sagna (Arsenal/Ang)

Milieux: 

Etienne Capoue (Toulouse), Clément Grenier (Lyon), Josuha Guilavogui (Saint-Etienne), Geoffrey Kondogbia (Séville/Esp), Rio Mavuba (Lille), Samir Nasri (Manchester City/Ang), Moussa Sissoko (Newcastle/Ang), Mathieu Valbuena (Marseille)

Attaquants: Karim Benzema (Real Madrid/Esp), Olivier Giroud (Arsenal/Ang), Dimitri Payet (Marseille), Franck Ribéry (Bayern Munich/All)