Liverpool a officialisé mercredi la signature de l'attaquant international belge Christian Benteke, en provenance d'Aston Villa, autre club de Premier League.

Le club n'a pas précisé la durée du contrat, indiquant seulement qu'il s'agissait d'un contrat de "long terme". La BBC et d'autres médias britannique avaient annoncé dès dimanche l'accord conclu par les deux clubs, citant un montant de 46,8 millions d'euros pour le transfert.

Acheté à Genk (Belgique) en 2012 pour 10 millions d'euros, Benteke, 24 ans, a marqué 49 buts en 101 apparitions sous le maillot d'Aston Villa. Il a été sélectionné à 27 reprises avec la Belgique (sept buts).

Ses 13 buts en 29 matches de Premier League la saison dernière ont largement contribué à éviter la relégation au club de Birmingham.

En faisant venir Benteke, Liverpool trouve un successeur à Raheem Sterling, cédé à Manchester City pour un montant qui pourrait atteindre 49 millions de livres (70 millions d'euros), un record entre clubs de Premier League.