Le footballeur Karim Benzema a été placé en garde à vue mercredi par la police française dans l'affaire du chantage présumé à la "sextape" contre l'autre joueur international Mathieu Valbuena.

L'attaquant français du Real Madrid s'est rendu peu avant 9 heures dans les locaux de la police judiciaire (PJ) à Versailles, en banlieue parisienne. Il a été placé en garde à vue, a confirmé le parquet de Versailles, qui s'est refusé à tout autre commentaire.

Les enquêteurs cherchent notamment à déterminer dans quelle mesure Benzema connaissait l'existence de cette vidéo intime où apparaît Valbuena et qui avait été subtilisée par des maîtres-chanteurs.

Selon une source proche de l'enquête, le joueur madrilène avait évoqué l'existence de cette vidéo à son équipier début octobre, lors d'un rassemblement de l'équipe de France. Il en aurait eu connaissance après qu'un de ses proches eut été contacté par les maîtres-chanteurs présumés, dans le but d'utiliser Benzema dans leur entreprise de chantage.

L'audition de Benzema doit déterminer si la conversation avec Valbuena relevait du conseil amical ou, au contraire, de l'incitation à payer les maîtres-chanteurs.

Une information judiciaire a été ouverte le 31 juillet à Versailles pour "chantage et participation à une association de malfaiteurs en vue de la préparation d'un délit puni d'au moins cinq ans d'emprisonnement".

Les trois maîtres-chanteurs présumés, qui gravitent dans l'entourage de plusieurs joueurs de football, ont été mis en examen (inculpés) et placés en détention provisoire mi-octobre.

Un autre ancien international français, Djibril Cissé, ex-équipier de Valbuena à l'Olympique de Marseille, avait également été entendu par la police le 13 octobre, mais rapidement libéré sans être poursuivi.

Karim Benzema, qui aura 28 ans en décembre, est originaire de Lyon, où il a débuté sa carrière et où joue depuis cet été Valbuena.

Attaquant numéro un en sélection (81 sélections, 27 buts), c'est l'une des stars du Real Madrid, avec le Portugais Cristiano Ronaldo ou le Gallois Gareth Bale.