"Je suis impatient de relever le challenge, exaltant, que m'a lancé le Racing Genk. Grâce au club limbourgeois, je vais peut-être assouvir enfin une ambition qui me taraude depuis longtemps: participer à une Ligue des Champions!»

Gert Claessens, l'ex-médian gauche international du FC Liégeois, puis du Club Bruges savait, depuis quelques semaines déjà, qu'il allait quitter Vitesse Arnhem, le club hollandais qui avait pourtant prolongé son contrat jusqu'en 2006: «J'étais devenu une charge insupportable pour lui sur le plan financier. En principe, je devais rejoindre à Lokeren Franky Van der Elst, qui avait été mon équipier à Bruges. Je m'en réjouissais, d'autant que le contrat était particulièrement alléchant. Mais, dans le football moderne, il existe de plus en plus de paramètres qu'un joueur ne maîtrise plus. Alors que j'allais signer à Lokeren, les dirigeants de Vitesse m'ont avisé que Genk avait manifesté, soudain, un vif intérêt... Ils m'ont alors demandé de patienter...»

Dans la transaction, Vitesse Arnhem a récupéré Janssen, qu'il n'avait pas vraiment remplacé: «Je viens à Genk pour insuffler de l'expérience à l'équipe. Sef Vergoossen m'a déjà expliqué ce qu'il attendait de moi. Il projette de m'aligner dans une position centrale, à côté de Bernd Thijs. J'aurai pour mission de m'engager résolument en profondeur chaque fois qu'une situation de jeu m'y incitera. Cette perspective me ravit totalement.»

© Les Sports 2004