BRUXELLES Week-end de Coupe, en France. Daniel Van Buyten a disputé toute la rencontre des 32es de finale entre Marseille et Bastia. Le défenseur des Diables était au centre de toutes les conversations du stade Vélodrome. En cause, une information publiée par le quotidien britannique Newcastle Chronicle qui fait état du grand intérêt de Newcastle envers l'ancien Standardman pour un transfert immédiat. À la recherche d'un défenseur central de haut niveau et venant de se voir refuser par Leeds le transfert de Jonathan Woodgate, l'ancien club de Philippe Albert aurait jeté son dévolu sur l'ancien Carolo. Newcastle offrirait 8 millions de livres (12,4 millions d'euros) pour engager Van Buyten, arrivé à Marseille à l'été 2001 en provenance du Standard pour 11,4 millions d'euros. La Juventus, citée depuis presque un an sur la piste du joueur, serait également toujours sur les rangs, selon la presse britannique. Mais un éventuel départ de Van Buyten a été balayé par l'entraîneur de l' OM Alain Perrin: `Le joueur est intransférable! Je ne veux pas changer ce type de joueur car il serait très difficile de le remplacer en cours de saison.´ Il est vrai que Van Buyten, qui était cloué au lit hier à cause d'une sinusite, est le joueur de champ le plus utilisé depuis le début de la saison par le leader du championnat... Il pourrait quitter l' OM en juin plus probablement. Grenoble (D 2) a créé la surprise en éliminant une équipe de Ligue 1, Sochaux: 2-1. Le premier but de Grenoble a été inscrit par une vieille connaissance du championnat belge: l'ex- Zèbre Sergio Rojas. Un autre ex- Carolo était également sur la pelouse: Bertin Tokéné. Pas de trace par contre de Sébastien Rassart. Ajaccio, sans Laurent Wuillot, ne s'est pas laissé surprendre par les pensionnaires de CFA (amateurs) de Vitré en s'imposant 3-1. Le champion lyonnais, sans Eric Deflandre resté sur le banc, a subi la loi des amateurs de Libourne-St-Seurin. Philippe Léonard n'a pu assister à l'élimination de Monaco, vaincu 3-2 à Wasquehal (D 2) à l'issue des prolongations. Le défenseur sprimontois a passé le week-end en Angleterre, pour rencontrer les dirigeants de Blackburn Rovers afin de convenir d'un prêt jusqu'à la fin de la saison. Léonard, qui a assisté à la rencontre Aston Villa-Blackburn, a passé une visite médicale hier matin, avant de rejoindre la principauté dans l'après- midi. L'ancien international du Standard s'accorde 48 heures de réflexion avant de donner son accord pour un prêt gratuit jusqu'à la fin de la saison, sans option d'achat. Monaco, qui traverse actuellement de grandes difficultés financières, ferait ainsi l'économie d'une demi-saison de salaire, Léonard étant de toute façon libre en juin prochain.

En Angleterre, on disputait le 3e tour de la FA Cup. Millwall, avec Christophe Kinet titulaire jusqu'à la 54e minute, se déplaçait à Cambridge United. Les deux équipes se sont quittées dos à dos, 1-1, et auront donc droit à un replay. Jonathan Blondel ne figurait pas dans le groupe de Tottenham, battu et éliminé à Southampton.

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