Le plus bel hommage que le football belge pouvait rendre à François Sterchele, c'était assurément de marquer des buts. Or, au cours de cette ultime journée du championnat de Belgique de division 1, dans tous les stades, on a inscrit des goals, parfois même de très beaux, comme celui que Jelle Van Damme a dédié à son "pote" François, un retourné étonnant autant qu'efficace.

C'est à Bruges, bien sûr, que l'émotion a été la plus intense, même si sur tous les terrains, on a senti combien le décès du jeune Sterchele jeudi, à l'aube, avait marqué les esprits. Le public brugeois a applaudi pendant de longues minutes "son" François, bien avant que la rencontre face à Westerlo ne soit entamée. Les joueurs, vêtus d'un maillot frappé du n°23, celui de Sterchele, ont déployé sur la pelouse un portrait géant de leur compagnon disparu de manière brutale.

À Bruges, tout le monde a été très digne. Leko, qui a offert tant d'assists à Sterchele, a ouvert la marque d'un superbe coup franc. Il y a eu, ensuite, cette 23e minute - 23, encore...- où le public, jusque-là muet, car se contentant d'applaudir les belles actions - a chanté pour François "You'll never walk alone". L'émotion, une fois de plus, était alors à son comble, d'autant que Sonck, dans cette même 23e minute, a failli doubler la marque.

Malgré cette ambiance particulière qui régnait partout, certains ont fait leur boulot avec sérieux jusqu'au bout. Chez d'autres, le naturel est revenu, hélas, au galop. Quelques cartes rouges et de mauvais gestes ont ainsi terni les matches Malines-Saint Trond, Mons-Anderlecht et Genk-Standard.

Pour la petite histoire, on notera que les trois premiers ont gagné. Bruges a empilé les buts face à Westerlo, le Standard a gagné par deux buts à zéro à Genk et Anderlecht a obtenu un succès 1-2 à Mons. La Gantoise a témoigné de sa forme avant de disputer la finale de la Coupe de Belgique, en s'imposant à Dender. Et si Charleroi s'est incliné face au Cercle de Bruges, Akpala a marqué ce qui permet au Nigérian d'être sacré meilleur buteur du championnat 2007-2008. Il succède à François Sterchele.

Les matches de la soirée

Mons - Anderlecht: 1-2 Genk - Standard: 0-2 FC Bruges - Westerlo: 4-0 Charleroi - C. Bruges: 1-3 Mouscron - Beerschot: 1-0 Lokeren - Roulers: 3-0 Dender - La Gantoise: 0-3 Malines - St. Trond: 2-3