L’excellente performance d’Eden Hazard mercredi en Ligue des champions ne laisse planer aucun doute quant à sa titularisation ce soir à Stamford Bridge. 

Sa première de la saison en championnat ! "Nous avons attendu le temps nécessaire avant de lui donner la responsabilité de commencer un grand match", a réagi Antonio Conte, heureux que la cheville du Belge soit complètement rétablie.

Il faut dire qu’un duel entre Chelsea et Manchester City n’aurait pas eu la même saveur sans le Diable Rouge. Depuis son arrivée chez les Blues en 2012, Hazard a été titularisé à chacun de ses 13 face-à-face avec les Citizens. Sauf lorsqu’une blessure à la hanche l’avait écarté des pelouses en avril 2016 (Chelsea s’était incliné 0-3).

Sa présence s’est avérée encore plus indispensable dans les confrontations les plus récentes. Quatre buts, deux assists et trois victoires à la clef… Voilà l’incroyable bilan d’Eden Hazard dans ses trois derniers matchs face à la bande de Kevin De Bruyne et Vincent Kompany. Chelsea n’a d’ailleurs jamais perdu contre cette équipe après que le Brainois eut marqué ou délivré une passe décisive.

Chelsea, bête noire de De Bruyne

Si Michy Batshuayi et Charly Musonda Jr devraient débuter sur le banc, le porte-bonheur des champions en titre pourrait également venir d’un autre Belge. En six duels, Thibaut Courtois n’a concédé qu’une seule défaite. Tout le contraire de Kevin De Bruyne qui s’apprête à affronter l’une de ses bêtes noires. Face à son ancien club, KDB n’a gagné qu’une seule fois depuis son arrivée à Manchester.

Malgré toutes ces statistiques, ce sont bien les joueurs de Manchester City qui trônent actuellement au sommet de la Premier League. "Nous devrons faire très attention", observe Conte. "C’est une très bonne équipe, comme c’était déjà le cas la saison dernière malgré nos deux victoires."