Lokeren a forcé les portes de la phase de poules de l'Europa League en éliminant les Anglais de Hull City en barrages, jeudi soir. Les Waeslandiens se sont inclinés 2-1 sur la pelouse du finaliste de la Coupe d'Angleterre en barrages retour, mais leur victoire 1-0 au match aller leur permet de disputer la phase de poules.

Robbie Brady ouvrait le score après seulement 6 minutes de jeu suite à une erreur du gardien waeslandien Davino Verhulst. Les débats s'équilibraient par la suite mais le score restait de 1-0 à la mi-temps.

Peu après que les 22 joueurs sont remonté sur la pelouse du KC Stadium, Jordan Remacle égalisait d'un tir puissant à la 48e minute. Ce but valait son pesant d'or puisqu'il qualifiait Lokeren pour les poules de l'Europa League.

Brady ne tardait cependant pas à mettre un terme à la joie des troupes de Peter Maes: il fit 2-1 à la 55e, sur un penalty accordé à la suite d'une faute de main de Dennis Odoi. Un but qui eut le don d'énerver Peter Maes: l'entraîneur du Sporting waeslandien était renvoyé en tribunes.

Même mené au score, Lokeren restait qualifié grâce au but inscrit à l'extérieur. Les Waeslandiens se retouvaient en supériorité numérique après la carte rouge reçue par Yannick Sagbo à la 71e pour une faute sur Galitsios.

Les Anglais poussaient en fin de match, notamment en toute fin du temps additionnel, mais Lokeren tenait bon et se hissait en phase de poules de l'Europa League pour la première fois de son histoire.

Le vainqueur de la Coupe de Belgique connaîtra vendredi le nom de ses adversaires dans la phase de poules, dont le tirage au sort se déroulera à 12h45 à Monaco.