SÉOUL Le Portugais Luis Figo aurait suggéré aux Sud-Coréens de `jouer le nul´ à la mi-temps du match, décisif pour la qualification au second tour du Mondial, qui a opposé les deux formations vendredi dernier près de Séoul, selon les affirmations d'un joueur sud-coréen. La rencontre s'est terminée à Incheon par la victoire (1-0) des Coréens qui se sont qualifiés alors que le Portugal a été éliminé. Un match nul aurait permis aux deux équipes d'accéder toutes deux aux huitièmes de finale. Le défenseur Lee Young-pyo, cité dimanche par l'agence officielle sud-coréenne Yonhap, a déclaré que la star du Real Madrid et de la sélection portugaise avait interpellé les Coréens alors qu'ils regagnaient le terrain à l'issue de la mi-temps. `Levez le pied et jouez le match nul´, leur aurait-il proposé alors que la marque était encore de 0-0. `Sur le moment, je n'ai pas compris ce qu'il voulait dire, aussi n'ai-je pas réagi!´ a ajouté Lee en expliquant qu'il n'était pas au courant de l'évolution de l'autre match du groupe. Dans cette seconde rencontre qui se jouait à la même heure, la Pologne menait 2-0 à la mi-temps face aux Etats-Unis, un résultat (finalement de 3-1 en faveur des Polonais qui étaient pourtant d'ores et déjà éliminés) qui permettait aux Portugais et aux Sud-Coréens de se qualifier tous deux en cas de match nul. La victoire sud-coréenne par un but d'écart sur le Portugal a, au contraire, permis la qualification des Etats-Unis. L'honneur est sauf!

© Les Sports 2002