En sifflant la fin de Zulte-Waregem/Mons (2-3), Frank De Bleeckere a donné son dernier coup de sifflet samedi, près de chez lui. A 45 ans, ce Flandrien avait choisi un match près de chez lui pour permettre à sa famille et ses proches de le voir évoluer une dernière fois.

Le numéro 1 de l'arbitrage belge a été largement fleuri au coup d'envoi de son dernier match, par le président de l'Union belge de football, François De Keersmaecker, son secrétaire général, Steven Martens, les dirigeants de Waregem et de Mons, l'ancien Premier ministre, Yves Leterme, notamment. Frank De Bleeckere a reçu plusieurs bouquets de fleurs, un trophée en forme de ballon et un tableau avec un maillot floqué du chiffre 236, soit ses 236 rencontres nationales arbitrées en 17 ans de carrière.

Avec ses assistants, Peter Hermans et Walter Vromans, il aura donné une dernière carte rouge à Miguel Dachelet de Zulte Waregem à la 26e, mais aucune carte jaune.

Il avait fait ses adieux à la Ligue des Champions le 23 novembre avec Arsenal/Dortmund (2-1).

Elu Arbitre de l'année 6 fois, il a reçu six Sifflets d'or, participé à 2 Coupes du monde (Allemagne/2006) et Afrique du Sud/2010), et 2 Euros (Portugal/2004 et Autriche/Suisse/2008) et arbitré la finale du Mondial U17 (2005) et U20 (2009), en plus de 3 demi-finales de Ligue des champions (2007, 2010, 2011) et 3 demi-finales de Coupe de l'UEFA/Europa League (2003, 2008, 2009) ainsi que la Supercoupe d'Europe Barcelone/Shaktar Donetsk (1-0) à Monaco (2009).

© La Dernière Heure 2011