Le manager de Chelsea, Jose Mourinho, a déclaré n'être pas intéressé par la venue de Michael Ballack, ni personne d'autre, en janvier. Le directeur général du Bayern Munich, Karl-Heinz Rummenigge, avait indiqué jeudi que l'agent de Ballack, dont le contrat prend fin en juin 2006, avait approché le Real Madrid et Chelsea pour leur proposer les services du joueur. Mourinho a affirmé qu'il n'était pas intéressé par l'Allemand et qu'il ne bougerait pas sur le marché hivernal des transferts, quand bien même son milieu ghanéen Michael Essien et son attaquant ivoirien Didier Drogba seront retenus en janvier par la Coupe d'Afrique des nations. «Je ne pense pas à d'autres joueurs. Je ne veux pas de joueurs parce qu'en ce moment je me concentre seulement sur mon équipe. Je sais que je vais perdre quelques joueurs avec la Coupe d'Afrique mais je pense seulement à cette saison, pas à d'autres joueurs. Je n'attends ni arrivée, ni départ en janvier», a insisté Mourinho, qui bénéficie du retour d'Arjen Robben, absent depuis un mois pour une blessure aux ischio-jambiers, et de Drogba, blessé à un genou, samedi pour le match de la 15e journée face à Middlesbrough. L'avenir de Ballack, capitaine de l'équipe d'Allemagne, agite son pays depuis plusieurs mois: le Bayern, qui lui avait fait une juteuse proposition de prolongation de contrat, l'a récemment annulée en raison de l'indécision du joueur, qui devrait se décider en janvier.

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