Le FC Barcelone s'est qualifié pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions pour la dixième saison consécutive grâce à sa victoire mercredi 3-1 devant le Milan AC, qui lui assure l'une des deux premières places du groupe H.

Les Catalans se sont imposés sur des buts de Lionel Messi (30 sur penalty, et 83) et Sergio Busquets (40). Gerard Piqué, juste avant le repos, avait remis les Milanais dans le match avec un but contre son camp (45).


L'Atletico surclasse Vienne

L'Atletico Madrid s'est qualifié pour les 8e de finale de la Ligue des champions en s'imposant à l'Austria Vienne 4 à 0 (mi-temps: 3-0) mercredi au stade Vincente Calderon.

Avec ce quatrième succès en quatre rencontres du groupe G, l'Atletico totalise 12 points et ne peut plus être rejoint à l'une des deux premières places qualificatives. Ses buts ont été marqués par Miranda (11e), Raul Garcia (24e), Luis Filipe (45e) et Diego Costa (82e).


Marseille déjà éliminé

Marseille s'est fait éliminer de la Ligue des champions en s'inclinant à Naples (3-2), sa quatrième défaite en quatre matches cette saison en phrase de groupes de C1.

L'OM, bon dernier du groupe F, ne verra donc pas les 8e de finale de C1 mais peut toujours espérer décrocher la 3e place synonyme de 16e de finale d'Europa League. Il faut pour cela que Dortmund perde ses deux derniers matches et que Marseille remporte les siens tout en rattrapant son retard dans les matches particuliers avec les Allemands (vainqueurs 3-0 chez eux à l'aller).


Le Zenit et Porto se quittent dos à dos, Witsel se blesse

Le Zenit Saint-Pétersbourg d'Axel Witsel et Nicolas Lombaerts a partagé l'enjeu 1-1 face au FC Porto de Steven Defour dans le cadre de la 4e journée du groupe G de la Ligue des champions. Tout profit pour l'Altético Madrid de Thibaut Courtois qui affrontera l'Austria de Vienne à 20h45. Axel Witsel a cédé sa place, blessé, après 81 minutes de jeu.

Nicolas Lombaerts, capitaine du Zenit, Axel Witsel et Steven Defour ont tous trois été titularisés. Lombaerts et Defour ont disputé les 90 minutes alors que Witsel a été contraint de céder sa place à la 81e. Il s'est blessé suite à un tackle portugais alors qu'il s'apprêtait à armer une frappe.

Lucho Gonzalez a ouvert la marque pour Porto à la 23e minute, mais Hulk égalisait pour le Zenit cinq minutes plus tard. Hulk a ensuite manqué un penalty à la 52e minute.

Ce résultat est excellent pour l'Atlético Madrid de Thibaut Courtois.

Chelsea en met 3 à Schalke 04, Bâle tenu en échec par Bucarest

Chelsea, troublé par Schalke jusqu'à une énorme bévue du gardien allemand, réalise finalement mercredi une excellente opération avec un large succès (3-0), en vue de la qualification en 8e de finale de Ligue des champions.

Les Anglais comptent désormais neuf points dans le groupe E après leur 3e succès d'affilée et leur 100e dans toutes les coupes d'Europe, soit trois d'avance sur les Allemands.

Alors qu'il leur reste à affronter le Steaua et Bâle, loin derrière, il est difficile d'imaginer comment ils pourraient subir le même sort que l'an passé, sorti dès les poules.

Ils peuvent assurément rendre grâce à leur visiteurs d'un soir qui, 15 jours après avoir ressuscité le fantôme de Torres à Gelsenkirchen, se sont attaqués avec le même succès à celui d'un Eto'o porté disparu depuis son arrivée à Londres cet été.

En bon chasseur et tout vieillissant qu'il soit, le Camerounais peut grandement remercier Hildebrand d'avoir pris son temps pour dégager. Bêtement contré par Eto'o, le portier a alors vu le ballon filer jusqu'à son but (31), pour le plus grand plaisir du public.

Dommage pour le pauvre gardien qui avait auparavant brillé sur un coup-franc vicieux de Schürrle.

Avant cela, Schalke, malgré sa lourde défaite à l'aller (3-0), avait pris à la gorge les Blues pour profiter de leurs doutes après la fin de leur série de six victoires d'affilée, à Newcastle.

Mais ni l'excellent Draxler (5, 53) ni Szalai (6) n'ont pu tromper Cech après des mouvements intéressants.

Courtisé par Chelsea, l'Allemand, malgré une nervosité à fleur de peau, a tout fait pour convaincre Mourinho quelques jours après avoir inscrit son 1er but de la saison en championnat contre le Hertha (2-0).

Sur son banc, le Portugais ne devait alors pas faire le fier, lui qui avait finalement changé six hommes et non 11 comme il l'avait annoncé de rage au soir de la défaite chez les Magpies.

Mais, en l'absence de Torres, forfait, ses choix avaient quand même des allures de sanction pour Mata et Cole, sur le banc, ou Hazard, soit-disant blessé et absent de la feuille de match.

Après ce but-gag, Eto'o, revigoré, en a donc inscrit un 2e après un bon service de Willian suivi d'un excellent enchaînement contrôle et frappe placée (54).

Généreux jusqu'au bout, Schalke a même permis ensuite à son remplaçant Demba Ba, sous-estimé par son entraîneur, de débloquer son compteur cette saison (83).

Schalke "nul-vier", qui n'a pas inscrit le moindre but en quatre tentatives contre Chelsea alors qu'il s'était imposé chez Arsenal il y a un an, n'a finalement jamais aussi bien porté son nom alors que les Blues restent invaincus pour la 7e fois chez eux face à un club allemand.

Dans le match des outsiders, Bâle a maintenu son avance de trois points sur le Steaua en arrachant le nul grâce à Sio (90e+1). Les Suisses ont ainsi pris une option sur la 3e place, tout en gardant un œil sur la 2e.


Marseille déjà éliminé

A l'issue d'un match à rebondissements où Marseille avait ouvert le score, Naples s'est placé en position idéale pour atteindre les 8e de finale de Ligue des champions contre une formation française (3-2) toujours bredouille après quatre journées.

Pour sa 2e participation à l'épreuve, l'équipe de Rafael Benitez entrevoit donc la qualification avant de se déplacer à Dortmund et de recevoir Arsenal pour l'ultime journée.

Dernière du groupe F sans aucun point, Marseille, après la défaite de Dortmund face à Arsenal (1-0), peut encore terminer 3e du groupe, et être reversé en Europa League.

Deux semaines après une défaite à domicile face aux mêmes Italiens, la tâche s'annonçait quasi impossible pour Marseille. Et pourtant, l'OM allait se donner les moyens, pendant 20 minutes, de croire au miracle.

Sur un corner tiré de la droite par un Thauvin intenable, le Ghanéen André Ayew croisait sa tête et trompait Pepe Reina (1-0, 10).

Pour son 100e match de Ligue des champions, l'OM pouvait-il alors tenir ce résultat et réussir à battre Naples sur sa pelouse, ce qu'aucun autre club n'est parvenu à faire en C1 ?

Mais en deux minutes, les Napolitains allaient remettre les visiteurs à leur place: d'abord par Inler, là aussi à la suite d'un corner. Mandanda parvenait pourtant à repousser la tête d'Albiol seul au second poteau, mais pas le tir du milieu de terrain suisse qui avait récupéré le ballon aux 25 mètres (1-1, 22).

Puis, par l'attaquant argentin Higuain qui donnait l'avantage deux minutes plus tard, profitant d'un centre dévié par le défenseur sénégalais Diawara pour tromper Mandanda d'une somptueuse volée (2-1, 24).

Comme contre Arsenal, Marseille n'avait pas démérité mais des erreurs de marquage fatales en défense avaient eu raison de sa bonne volonté. Et contre l'actuel 2e du championnat italien, ce genre de relâchements ne pardonne pas.

Après quelques minutes de torpeur, Thauvin puis Jordan Ayew remettaient l'OM dans le sens de la marche. Le champion du monde des moins de 20 ans faisait admirer ses dribbles chaloupés, tandis que le cadet des frères Ayew partait lui aussi dans un slalom mais son tir butait sur Reina (36).

Le début de seconde période était du même tonneau, avec des Marseillais qui tentaient le tout pour le tout. Thauvin d'abord trouvait le petit filet (50), puis André Ayew se dégageait du marquage pour armer un tir qui s'envolait (54). Avant que Dimitri Payet, entré peu avant à la placé d'un Valbuena peu en vue, ne dévisse son tir (59).

Thauvin trouvait la récompense à ses efforts en égalisant (2-2) à la 63e minute reprenant au 2e poteau un centre de la gauche de Payet, redonnant ainsi l'espoir aux joueurs de Baup. Une égalisation qui n'avait rien d'illogique au regard de la physionomie de la seconde période où les Italiens ne proposaient pas grand chose.

Mais à 15 minutes du terme, sur l'une de leurs rares accélérations, les joueurs de Rafael Benitez repassaient devant et cette fois définitivement, grâce au 2e but de Higuain, qui reprenait seul au 2e poteau un centre du Belge Mertens.


Arsenal mystifie le Borussia Dortmund

Arsenal, sonné quinze jours plus tôt sur sa pelouse, est venu prendre sa revanche à Dortmund (1-0) grâce à un but d'Aaron Ramsey après l'heure de jeu, mercredi, lors de la 4e journée de la Ligue des champions.

Avec 9 points, Arsenal conserve son rang de leader grâce à une meilleure différence de buts que Naples, vainqueur à Marseille (3-2), tandis que le compteur du vice-champion d'Europe allemand reste bloqué à 6 unités.

Arsenal se relance parfaitement dans la course à la qualification, qu'il n'a pas manquée les dix dernières saisons. Il pourrait l'assurer en recevant fin novembre des Marseillais déjà éliminés, alors que le Borussia jouera une petite finale en accueillant Naples.

Le leader de la Premier League porte à 15 sa série de victoires à l'extérieur, tandis que le N.2 de la Bundesliga cède pour la première fois cette saison dans son Westfallen Stadion.

Une pelouse rendue glissante par la pluie, des bourrasques de vent et deux équipes se méfiant l'une de l'autre dans ce match à gros enjeu: le spectacle offensif espéré n'était pas vraiment au rendez-vous durant la première période.

Dortmund dominait légèrement et se créait les meilleures occasions, par Subotic qui reprenait en pivot un ballon renvoyé par la défense et qui passait de peu à côté (17), puis Blaszczykowski sur une reprise trop enlevée sur un centre de Grosskreutz (25), et surtout Mkhitaryan qui héritait d'un ballon seul à l'entrée de la surface mais dévissait sa frappe (37).

Appliqués en défense et dans l'entrejeu, les Gunners d'Arsène Wenger n'avaient encore eu aucune occasion à la pause.

Le Borussia reprenait tambour battant. Une tête piquée de Reus était détournée du bout des doigts par Szczesny (50), puis Reus, encore, et Schmelzer faisaient trembler les filets, mais sur deux positions de hors-jeu.

Et contre le cours du jeu, Arsenal concrétisait sa première occasion: un ballon récupéré par Rosicky, et Özil centrait dans la surface où Giroud remisait de la tête pour Ramsey qui ouvrait la marque (1-0, 62). Le 11e but de la saison pour le Gallois, le 5e en C1 en comptant les matches de barrages.

Les Gunners manquaient le K-O par Ramsey puis Giroud, Weidenfeller faisant face sur la première tentative (65) et Sahin sauvant sur la ligne sur la seconde (66).

Jürgen Klopp tentait d'apporter du sang neuf et de la vitesse en faisant entrer Aubameyang, mais les Gunners faisaient preuve d'une grande solidarité pour conserver ce précieux avantage et laisser muet Lewandowski, le buteur polonais qui avait marqué le but de la victoire allemande à Londres. de la victoire allemande à Londres.

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