Selon le quotidien néerlandophone le transfert serait conclu pour l'international belge de 23 ans, qui rejoindrait les Gunners d'Arsène Wenger après un passage de plus de quatre ans à l'Ajax d'Amsterdam. Après les quelque 20 millions d'euros dépensé par Everton pour s'accaparer les services de Marouane Fellaini, Vermaelen devancerait Daniel Van Buyten (acheté 11 millions par Marseille) et Vincent Kompany (10 millions par Hambourg) à ce classement des transferts les plus chers.

Le défenseur de l'équipe olympique, 4ème des derniers Jeux de Pékin, avait rejoint l'Ajax au début de la saison 2003-2004. Il avait été ensuite prêté une saison au RKC Waalwijk (2004-2005) avant de s'imposer à l'Ajax au poste d'arrière central et d'arrière gauche. Il deviendrait le 3ème Diable Rouge à disputer le championnat de Premier League, aux côtés de Fellaini à Everton et de Kompany à Manchester City.