Le Real Madrid, secoué pendant une heure à Amsterdam, a douché la jeune garde de l'Ajax (2-1), vaincue par des buts de Benzema et Asensio mais aussi par l'assistance vidéo à l'arbitrage (VAR) mercredi en 8e de finale aller de la Ligue des champions.

Les triples tenants du titre auraient en effet pu concéder l'ouverture du score sans l'intervention décisive de la VAR pour la première fois en Ligue des champions.

Le défenseur de l'Ajax Tagliafico a cru ouvrir la marque de la tête quand Courtois a relâché le ballon juste devant lui sur corner (37e)... Jusqu'à ce que l'arbitre slovène Damir Skomina, qui l'avait validé, ne le refuse finalement pour une position de hors-jeu de l'ailier serbe Tadic, qui gêne le gardien madrilène (39e).

Avec cette victoire, le Real a fait un grand pas vers les quarts de finale, même s'il devra disputer le 8e de finale retour le 5 mars à Madrid sans son capitaine Sergio Ramos qui a reçu en fin de match son deuxième carton jaune dans la compétition.

Avant le coup de pouce de la VAR, utilisée pour la première fois en Ligue des champions à l'occasion de ces huitièmes de finale, le Real était pourtant dans les cordes. Thibaut Courtois avait été sauvé par son poteau sur un tir lointain de Dusan Tadic (26e) avant de sortir un arrêt de classe mondiale dans les pieds de Hakim Ziyech (30e).

60e but en C1 pour Benzema

Le Real a retrouvé des couleurs après le repos, en faisant parler son réalisme et son expérience. Après une première tentative repoussée par Hervé Onana (51e), Karim Benzema (60e) a inscrit en force, son 60e but en C1.

Le Français, bien décalé par le remuant brésilien Vinicius qui signe sa huitième passe décisive, est seulement le quatrième joueur à atteindre cette barre derrière Cristiano Ronaldo, Messi et Raul.

Il s'agit également de son 7e but sur les 7 dernières rencontres et de son 4e dans cette Ligue des champions.

Toujours acculé, le Real a fini par plier à son tour à un quart d'heure du terme sur une reprise du plat du pied de Ziyech (1-1, 75e) dans une ambiance délirante.

Mais l'Ajax a une nouvelle fois été puni en contre à 3 minutes du terme, sur une reprise de Marco Asensio, joker gagnant de Santiago Solari (1-2).

Le Real confirme ainsi son renouveau depuis l'arrivée sur le banc de l'entraîneur argentin.

Neuvième de Liga fin octobre, le géant madrilène est désormais deuxième à seulement six longueurs du leader Barcelone. Le Real reçoit aussi son rival catalan le 27 février en demi-finale retour de Coupe du Roi.

Et après la conquête du Mondial des clubs en décembre, les supporters rêvent à nouveau de la C1... dont la finale est prévue à Madrid début juin!

Tottenham écrase Dortmund

Tottenham a mis un pied en quart de finale de la Ligue des champions après sa victoire renversante contre Dortmund (3-0), grâce notamment à deux buts en fin de match, mercredi en huitième de finale aller.

Depuis son arrivée, Mauricio Pochettino n'avait jamais réussi à passer le cap des huitièmes: le voilà en passe de le faire grâce à l'excellente seconde période de ses "Spurs", inspirés à l'image d'un Son Heung-min tranchant et d'un Hugo Lloris impérial.

L'entraîneur argentin avait créé une petite surprise en titularisant Lucas Moura aux dépends de Fernando Llorente. Un choix plutôt inattendu tant l'Espagnol et le Sud-Coréen avaient bien combiné lors des trois dernières journées de championnat, permettant aux "Spurs" de continuer à gagner malgré les absences sur blessures des vedettes Harry Kane et Dele Alli.

Côté Dortmund, Lucien Favre avait récupéré un renfort attendu avec le latéral français Dan-Axel Zagadou sur le flanc gauche. Un retour attendu alors que la défense allemande s'est fait poreuse ces dernières (semaines six buts sur les deux derniers matches), notamment en raison de la blessure du patron suisse Manuel Akanji.

A Wembley, les leaders de la Bundesliga ont d'abord dominé la première période, la vitesse des Sancho et Pulisic faisant des merveilles.

A vrai dire, les "Spurs" n'ont dû leur salut qu'à un grand Lloris, intraitable.

Il a d'abord dit non à Pulisic, qui s'était aventuré dans la surface en chipant un ballon (15). Le champion du monde s'est montré ferme sur la puissante frappe lointaine de Delaney (35).

Le capitaine de Tottenham a ensuite tapé du poing sur la table sur une tête de Zagadou à bout portant juste avant la pause (45). Un plongeon, une main résolue et un arrêt de grande classe pour sauver les Londoniens et empêcher les joueurs de la Ruhr de concrétiser leur domination.

Le portier des Bleus avaient gagné suffisament de temps... pour permettre à Pochettino de resserrer deux-trois boulons à la pause.

Encore Son

Dès la reprise, ils sont passés devant! Sur un ballon récupéré haut par Eriksen, Vertonghen a centré parfaitement pour Son, parti dans le dos de Zagadou. Le Sud-Coréen n'a pas manqué sa chance, fusillant Bürki du plat du pied (47).

En l'absence de Kane, "Sonny" a rappelé qu'il était indispensable, lui qui a désormais marqué lors de ses quatre dernières sorties en club.

Derrière, les Londoniens ont bien répondu aux réglages de Pochettino. Les joueurs du Borussia n'ont pas tiré une seule fois au but en seconde période.

Mieux, à force de dominer, les Anglais ont doublé la mise, grâce à un superbe centre d'Aurier, sur lequel a plongé Vertonghen (83). Les Londoniens ont même continué à pousser et Llorente, juste après son entrée, a imposé son gabarit pour rabattre victorieusement un corner d'Eriksen (86).

Deux buts tardifs qui permettront aux "Spurs" de voyager l'esprit serein au Signal Iduna Park.