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Football

Leekens privé de Fellaini: "Ennuyeux, mais très instructif"

BELGA

Publié le - Mis à jour le

"Je ne dois pas vous rappeler le match-aller (1-0, ndlr) où malgré toute la bonne volonté des joueurs, ils n'ont jamais réussi à contrôler cette partie. Ils y sont en revanche brillamment parvenus trois mois plus tard à Voronezh (Russie - Belgique 0-2)..."

Leekens comptait justement reconduire à deux exceptions près (Gillet et Defour), l'équipe victorieuse des troupes de Dick Advocaat. "Mais ce ne sera pas possible", déplore-t-il. "Je suis en effet reponsable de la santé des joueurs vis-à-vis de leurs clubs, et même dans l'intérêt de mon équipe. Je ne m'autorise aucun risque dans un contexte comme celui-ci. Autrement dit je n'alignerai ni Fellaini, ni Dembélé..."

Legear (malade) également forfait, les "bleus" El Ghanassy, Chadli et l'appelé de dernière minute Mertens, ont donc toutes leurs chances d'obtenir du temps de jeu mercredi. "On s'est longtemps plaint en Belgique de ne plus disposer de purs ailiers", a souligné Leekens. "Alors maintenant qu'on en a, il faut les utiliser...".

L'absence de Marouane Fellaini va inévitablement laisser un grand vide aux quatre coins du terrain. "Il est indispensable", admet Leekens, "mais jouer sans lui va d'un autre côté être très instructif. N'oubliez pas qu'il a reçu un carton jaune au Kazakhstan..."

Dries Mertens: "Nacer est mon ami, pas mon concurrent..."

Les supporters d'AGOVV Apeldoorn (D2 néerlandaise) qui suivaient leur équipe il y a deux ans, ne se doutaient pas que les buteurs Nacer Chadli (28 goals en 90 matches, dont 17 lors de la saison 2009-2010), et Dries Mertens (30 goals en 108 matches) étaient de futurs internationaux belges.

"On a parcouru un incroyable chemin, auquel je n'aurais honnêtement jamais osé rêver", a d'ailleurs avoué Mertens (Utrecht), 23 ans, mardi à l'hôtel des joueurs. "Il faut dire qu'on a eu la chance d'être recrutés par de très bons clubs, qui nous ont permis de montrer nos qualités. Nacer n'est pas mon concurrent, mais mon ami. On a même habité ensemble. Et on peut aussi très bien jouer ensemble. Moi à gauche et lui à droite, par exemple, comme autrefois à Apeldoorn. Mais je ne sais pas si ce sera le cas mercredi (rires). En ce qui me concerne je suis déjà très heureux d'être là. Tant mieux si en plus, j'ai l'occasion de monter quelques minutes sur la pelouse..."

"Dries marque peut-être un peu moins facilement que Nacer", observe le sélectionneur Georges Leekens. "Mais ce qui me frappe surtout chez lui, c'est son intelligence, et la maturité dont il vient par exemple de faire preuve lors de son transfert manqué à Ajax..."

"J'ai bien sûr l'ambition d'aller un jour plus haut", explique à ce sujet l'intéressé. "Mais pas au point de signer à Ajax, l'ennemi mortel d'Utrecht, auquel je dois pratiquement tout. Il y aura d'autres occasions..."

Même défense que contre la Russie

Jelle Vossen, Moussa Dembele et Marouane Fellaini n'ont effectivement pas pris part à la séance d'entraînement dispensée par Georges Leekens mardi après-midi au stade Fallon de Woluwe-St-Lambert. Un onze contre onze a permis de dégager la composition d'équipe, officieuse certes encore mais qui devrait entamer le match de préparation des Diables Rouges face à la Finlande mercredi (20h30) à Gand pour lequel tous les tickets (12.000) ont été vendus.

Au vu des effectifs, Georges Leekens alignera la même défense que lors du déplacement en Russie en novembre dernier. Laurent Ciman, Daniel Van Buyten, Vincent Kompany et Jan Vertonghen joueront devant Silvio Proto. Dans l'entre-jeu, Guillaume Gillet, Timmy Simons et Axel Witsel seront alignés derrière une attaque composée d'un trio formé par Eden Hazard, Romelu Lukaku et Nacer Chadli qui fêtera sa première titularisation avec les Diables Rouges.

L'Union belge a annoncé qu'aucun ticket ne sera vendu au stade mercredi. Ils ont tous été vendus.

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