Exception unique au monde, le championnat d'Angleterre de football ne connaît pas de trêve hivernale et enchaîne, au lendemain de Noël et en l'espace de 48 heures, deux journées qui peuvent d'ores et déjà s'avérer décisives dans la course au titre.

Ainsi, Luiz Felipe Scolari, l'entraîneur brésilien de Chelsea, n'aura pas l'heur de fêter Noël en famille, au grand dam de son épouse.

Alors que les autres championnats européens font relâche, celui d'Angleterre se poursuit, comme le veut la tradition. De fait, deux journées sont programmées, dans un intervalle de temps très court : la 19e, aujourd'hui 26 décembre, jour du "Boxing Day" , et la 20e, dimanche 28, lundi 29 et mardi 30 décembre.

"Avant, je n'avais jamais joué à Noël. Je n'y avais même jamais pensé. C'est la première fois et je sais que ça va être très bizarre", a confié le manager des "Blues". "Il faut que ce soit un jour normal, mais jouer les 26 et 28 est difficile pour moi. En Amérique du Sud, si vous leur dites de jouer le 26 ou le 28, ils vous tuent. Mais ici, les femmes disent à leur mari : "Va au foot, je veux être seule."."

Des domestiques au stade

comme pour l'entraîneur d'Arsenal, Arsène Wenger, lors de son arrivée, cette "exception anglaise" est difficile à assimiler. Très prisé outre-Manche, le "Boxing Day" est un jour où les Anglais ne travaillent pas et vont donc volontiers au stade en famille.

Cette tradition du "Boxing Day" remonte à plus d'un siècle. Le 26 décembre était le seul jour de repos des domestiques de la fin du XIXe et du début du XXe siècle en Angleterre. Ceux-ci collectaient leurs étrennes dans de petites boîtes ( "boxes" , en anglais) d'où est tiré le nom "Boxing Day" . Ils avaient surtout pour coutume de passer ce jour de repos au stade.

dit que c'est à ce moment-là que se gagne ou se perd le titre de champion d'Angleterre. Avec le temps, la tradition s'est néanmoins assouplie. En effet, la Fédération anglaise (FA) a réduit le nombre de rencontres, signe peut-être qu'une sorte de trêve hivernale va s'installer à court ou moyen terme. Avec "seulement" deux rencontres pour chaque club, la période reste cruciale. (D'après AFP)

© La Libre Belgique 2008