Groupe A: Liverpool facilement, Porto vainqueur du groupe

Finaliste l'an dernier et vainqueur en 2005, Liverpool s'est qualifié pour les 8e de finale aisément en écrasant Marseille 4 à 0 dans son stade. Porto, vainqueur en 2004, a écarté sans difficulté le Besiktas Istanbul (2-0), alors qu'un nul suffisait au champion du Portugal qui, grâce à sa victoire, conserve la première place du groupe. L'OM, mené d'entrée de jeu après un penalty transformé en deux temps par Steven Gerrard, n'a jamais fait trembler les Reds, bien plus forts. La vitesse et l'adresse de Fernando Torres et de Gerrard contrastaient terriblement avec la lenteur et la lourdeur des Marseillais, qui n'ont cadré qu'une frappe. Ils se consoleront avec la Coupe de l'UEFA, dont ils sont devenus de drôles de spécialistes en perdant les finales 1999 (3-0 contre Parme) et 2004 (2-0 contre Valence). Besiktas est éliminé de toute compétition européenne.

Groupe B: Schalke première!

Le club allemand s'est qualifié pour la première fois de son histoire pour les 8e de finale de la Ligue des champions en battant et doublant son rival, le Rosenborg Trondheim (3-1), reversé pour sa part en 16e de finale de C3. Il rejoint Chelsea, qui s'était assuré la première place du groupe voilà quinze jours.

Le meilleur club norvégien de la dernière décennie (battu en quarts de finale de C1 par la Juventus de Turin en 1997, 1-1/0-2), n'a pas résisté longtemps à l'ambiance assurée par le public incandescent de la Veltins Arena. Mené 2 à 0 au bout de 19 minutes, Rosenborg, à qui un nul suffisait, n'a même pas pu vraiment croire longtemps.

Dans l'autre match, Chelsea et Valence se sont séparés sur un score vierge. Bien que le match ait été sans autre enjeu que le vague espoir valencien d'accrocher la Coupe de l'UEFA si Rosenborg n'avait pas perdu, Chelsea comme Valence avaient pourtant aligné des équipes assez proches de leur onze titulaire.

Groupe C: Le Real comme d'habitude, l'Olympiakos pour une fois

Le Real Madrid, 3-1 contre la Lazio, et l'Olympiakos, 3-0 contre le Werder, se sont qualifiés sans trembler pour les 8e de finale en battant leurs adversaires alors qu'un nul leur aurait suffit. Le club espagnol conserve sa première place et jouera son 8e de finale retour à domicile (4 ou 5 mars, aller le 19 ou 20 février).

Les Madrilènes atteignent la phase par élimination directe de la Ligue des champions pour la... douzième fois consécutive, alors que les Grecs ne sortent des poules que pour la seconde fois après 1999 - ils avaient échoué contre la Juve en quarts (1-2/1-1). Le Real, qui menait 3-0 au bout de 36 minutes, a largement dominé son sujet, mais l'Olympiakos n'a guère eu le temps d'avoir peur non plus, marquant son premier but à la 12e minute avant de se détacher dans les 20 dernières.