La nouvelle est passée quelque peu inaperçue dans le tumulte des dernières heures du mercato mais elle est pourtant de taille : Romelu Lukaku ne figure pas dans la liste des joueurs inscrits par Chelsea en Ligue des champions. Le technicien portugais n’a pu retenir que 22 joueurs pour la Ligue des champions alors que le règlement autorise pourtant chaque club à coucher 25 noms sur cette fameuse liste. Mais, pour favoriser la formation des joueurs locaux, l’Uefa a instauré des quotas. Sur 25 joueurs, 8 doivent être formés localement, soit par le club dans lequel ils évoluent, soit par un autre club du même pays. L’effectif de Chelsea a beau être large, les joueurs remplissant ces conditions sont très rares.

John Terry est le seul à pouvoir être rangé dans la première catégorie. Dans la seconde figurent Franck Lampard, Ross Turnbull, Ashley Cole et Daniel Sturridge, soit quatre joueurs. Avec un joueur formé au club et quatre joueurs formés par l’association, les Blues n’ont donc pu inscrire que 22 joueurs. André Villas-Boas a privilégié en attaque les profils de Didier Drogba, Fernando Torres, Juan Mata, Salomon Kalou, Daniel Sturridge et Nicolas Anelka. Retrouver par exemple le jeune Oriol Romeu s’explique par le fait qu’AVB dispose de moins de solution dans l’entrejeu qu’en attaque. Au mieux, Romelu Lukaku devra attendre les huitièmes de finale pour découvrir la Ligue des champions, chaque club ayant la possibilité d’inscrire au maximum trois nouveaux joueurs. (Jo. L.)