Qui d'autre aurait pu prétendre à cette distinction? L'Argentin de Barcelone Lionel Messi, déjà lauréat du Ballon d'Or, a logiquement été récompensé lundi par le titre du meilleur joueur 2009 décerné par la Fifa.

Ce trophée vient récompenser une année exceptionnelle vécue par l'attaquant albiceleste, auteur d'un sextuplé historique avec le FC Barcelone, et dont le clou fut sans doute un but de la tête -lui le joueur de poche de 1,69 m- inscrit en finale de la Ligue des champions.

Le joueur du Barça était en bonne compagnie au siège de la Fédération internationale à Zurich pour la remise du prix des mains du président de l'UEFA Michel Platini, aux côtés des autres nominés, le Portugais Cristiano Ronaldo, le Brésilien Kaka et les deux milieux de terrain espagnols Iniesta et Xavi. Avec ces deux derniers joueurs, il y avait donc trois joueurs du Barça, sur les cinq prétendants. La récompense ne pouvait échapper à un membres de l'escouade catalane.

"Je veux remercier mes partenaires, notamment ceux ici-présents, sans qui rien n'aurait été possible, a immédiatement réagi le joueur. 2009 a été une magnifique année pour Barcelone et également pour moi".

A 22 ans, Messi, est au sommet de son art. "Leo" a éclaboussé de sa classe la Ligue des champions dont il fut le meilleur réalisateur (9 buts).

La victoire du Barça au Mondial des clubs et son but décisif pendant la prolongation en finale, marqué de la... poitrine contre ses compatriotes d'Estudiantes (2-1 a.p.), samedi, a parachevé une saison de tous les records pour Messi et le Barça (vainqueurs de la C1, de la Liga, de la Coupe d'Espagne, de la Supercoupe d'Espagne, de la Supercoupe d'Europe et de la Coupe du monde des clubs).

Le tableau est complet pour ce virtuose qui fait chavirer les foules avec son art du dribble et ses accélérations foudroyantes balle au pied.

Seul bémol, son incapacité à reproduire en sélection argentine ses prestations en club. Ce décalage lui vaut d'ailleurs des critiques dans son pays natal. Ce qui l'a mis hors de lui. "Ca m'énerve qu'ils disent que je ne +sente+ pas l'Albiceleste (l'équipe d'Argentine). Rien ne me fait plus +chier+ que ça, qu'ils disent que je ne suis pas Argentin", a-t-il lâché ce lundi dans la presse espagnole.

Mais Messi, contrairement à Ibrahimovic, Arshavin ou encore Sevchenko (qui n'ont pas réussi à se qualifier au Mondial), sera pourtant bien en Afrique du Sud sous les couleurs de l'Argentine. L'essentiel est là.

Les autres concurrents étaient loin de pouvoir rivaliser avec +la Puce+ qui a récolté 1.073 points. Ronaldo, qui effectue un début de saison en fanfare après son transfert record au Real Madrid (94 millions d'euros), avait d'abord échoué en finale de la C1 avec Manchester United et n'a obtenu que 352 points.

Quant à Kaka (190 pts), hormis une Coupe des Confédérations survolée avec le Brésil, il a connu une année quasi-blanche avec Milan avant de rejoindre le Real.

Le plus beau but de l'année 2009 attribué à Cristiano Ronaldo

Le titre du plus beau but de l'année 2009 a été attribué au Portugais du Real Madrid Cristiano Ronaldo, par la Fédération internationale (Fifa) sur la base du vote des sélectionneurs et des capitaines des équipes nationales, lundi à Zurich. Ronaldo a été distingué pour son but inscrit sous ses anciennes couleurs de Manchester United le 15 avril 2009, lors du quart de finale retour de Ligue des champions opposant Porto aux Red Devils (1-0).

A la 6e minute de la rencontre, servi par Anderson, le Portugais avait d'une frappe magistrale des 30 mètres trouvé, la lucarne droite du but d'Helton pour marquer l'unique but de la rencontre, synonyme de qualification en demi-finales pour Manchester United.