Football

Portugal-Suède sera la rencontre vedette des barrages de la zone Europe pour le Mondial-2014 en match aller et retour, selon le tirage au sort effectué lundi au siège de la Fifa à Zurich.

Les trois autres affiches seront Ukraine-France, Grèce-Roumanie et Islande-Croatie. Les quatre vainqueurs se qualifieront pour le Mondial-2014. Le match aller aura lieu sur le terrain du premier nommé le 15 novembre (retour quatre jours plus tard).

Portugal-Suède mettra aux prises deux des plus grands et charismatiques joueurs de la planète foot, Cristiano Ronaldo, joueur vedette du Real Madrid, pour les Lusitaniens, et Zlatan Ibrahimovic, star du Paris SG, pour les Suédois.

La France, dont ne voulait pas Cristiano Ronaldo, a hérité d'un bon tirage -effectué par l'ancien international suisse Alexander Frei- avec l'Ukraine. Les Bleus de Franck Ribéry partent favoris face à des Ukrainiens en manque de joueurs de standing international. La France doit juste bien gérer avant les barrages l'affaire Patrice Evra, qui vient de critiquer avec virulence quatre consultants dans les médias français.

La Croatie s'en tire bien avec la modeste Islande. C'était le meilleur tirage possible pour une sélection aux damiers en pleine crise et qui vient de changer d'entraîneur après trois défaites et un nul.

L'affiche Grèce-Roumanie s'annonce très fermée entre deux équipes à vertus défensives.

Pour rappele, les rencontres se dérouleront les 15 et 19 novembre prochain : Portugal - Suède; Ukraine - France, Grèce - Roumanie, Islande - Croatie.

Le Portugal favori, d'après Ibrahimovic

Le capitaine de la Suède, Zlatan Ibrahimovic, a estimé lundi que son adversaire en barrages du Mondial-2014, le Portugal, était favori.

"Le Portugal est favori, mais ça va être deux matches fantastiques! Nous jouons une bonne équipe avec beaucoup de bons joueurs", a écrit l'attaquant sur son application pour mobiles, Zlatan Unplugged.

"Les matches de barrages sont comme deux finales: c'est complètement autre chose que les matches de groupe", a-t-il poursuivi.

"Je pense qu'on doit réduire nos erreurs. L'équipe qui en fera le plus sera celle qui manquera la Coupe du monde", a-t-il ajouté.

La Suède doit se déplacer au Portugal le 15 novembre puis recevoir le 19.