Le téléphone de Nicolas Lombaerts a chauffé hier après le tirage. L'international belge de 22 ans a dû renseigner la presse russe sur le Standard et la presse belge sur sa nouvelle équipe. "Ici, ils connaissent bien Anderlecht et le Club Bruges, moins le Standard", explique le défenseur qui a quitté La Gantoise après l'Euro Espoirs. "Je dis bien aux journalistes russes que le Standard est une très bonne équipe. Ce n'est pas le meilleur tirage qu'on pouvait avoir, surtout vu la forme actuelle des Liégeois..." Nicolas Lombaerts reste cependant convaincu que son nouveau club a de grandes chances de franchir l'obstacle du premier tour. "Le niveau du Zenit est comparable à celui d'Anderlecht, de Bruges et du Standard. Même meilleur. Nous aussi nous sommes en pleine forme ces dernières semaines. On joue vraiment bien. Nous sommes prêts à recevoir le Standard !"

Après le match aller, en Russie, Nicolas Lombaerts reviendra donc en Belgique, à Sclessin, pour le match retour. "Pour moi, c'est fantastique évidemment. Je vais pouvoir montrer à la Belgique entière que le Zenit est un club du top. Beaucoup de personnes se demandent encore ce que je suis allé faire en Russie... Ce sera un plaisir de rejouer à Sclessin, où l'ambiance est toujours très chaude. C'est très important pour le Zenit de rallier la phase des poules. Ils vont nous motiver avec une belle prime... Les moyens sont énormes..."

© La Libre Belgique 2007