Gérard Linard, ex-CEO ad-interim, président de l'aile francophone de la fédération (ACFF) et membre du Comité exécutif depuis 2009, a été élu samedi président pour deux ans de l'Union Royale belge de football (URBSFA) face à son concurrent Gilbert Timmermans, le président de l'aile flamande (VFV).

Il succède à François De Keersmaecker, le 10e président de l'institution, qui avait renoncé à se représenter pour la septième fois vendredi. Gérard Linard, 74 ans, est le premier président francophone depuis George Hermesse il y a un demi-siècle.

Il était du reste le favori de ce vote où le poids des huit représentants de la Pro League s'annonçait déterminant face aux ligues linguistiques qui étaient à égalité avec sept votants chacune.

Le pronostic de 15-7 a d'ailleurs été presque atteint (14-8).

Linard avait occupé la fonction de CEO ad interim après le licenciement de Steven Martens en février 2015. Il avait brillamment géré nombre de dossiers brûlants jusqu'à l'arrivée 21 mois plus tard de Koen De Brabander en novembre 2016. La fin de son mandat avait toutefois été marquée par une polémique suite au renvoi du directeur de communication Bob Madou.

La limite d'âge pour le poste étant de 75 ans selon le règlement de l'Union belge de football, Gérard Linard n'occupera sûrement pas pendant onze ans le siège présidentiel comme son prédécesseur, l'avocat malinois François De Keersmaecker, contraint de le quitter après onze années à 59 ans, après avoir perdu la confiance de la Pro League.

Linard est à l'instar du vice-président de l'Union belge Bart Verhaeghe un adversaire déclaré de la construction du stade National sur le site du Parking C. Linard préfère investir dans les installations des clubs belges existantes. Les Diables Rouges pourraient jouer leurs rencontres dans ces stades. Ancien président du club amateurs de Couvin-Mariembourg, Linard est favorable à la professionnalisation de l'Union belge. Il a lancé sa digitalisation lorsqu'il était le CEO par intérim. Il souhaite poursuivre dans cette voie. Elle permettrait de faire fonctionner l'Union belge de manière plus efficace financièrement.


Les onze présidents de l'Union Royale belge de football:

1895-1924: Baron Edouard de Laveleye

1924-1929: Comte Joseph d'Oultremont

1929-1937: Rodolphe-William Seeldrayers

1937-1945: Oscar Vankesbeeck

1945-1951: Francis Dessain

1951-1967: George Hermesse

1967-1987: Louis Wouters

1987-2001: Baron Michel D'Hooghe

2001-2006: Jan Peeters

2006-2017: François de Keersmaecker

2017-... : Gérard Linard