Le Diable Rouge Thomas Vermaelen a officiellement signé son contrat de cinq ans avec le FC Barcelone dimanche matin, a annoncé le club catalan sur son site internet. Il s'est vu attribuer le numéro 23.

Il avait déjà été annoncé samedi que Thomas Vermaelen, défenseur d'Arsenal depuis 2009, qui avait passé avec succès l'épreuve de la visite médicale, était engagé. Il a été présenté à la presse et au public dimanche. Sa compagne Polly Parsons et son petit garçon Raff étaient également présents.

Le montant du transfert est de l'ordre de 19 millions d'euros.

"Me voilà dans un club magnifique, un des plus grands du monde", s'émerveille l'ancien capitaine d'Ajax. "Je vais vivre ce qui ne devait en principe rester qu'un rêve, et ce n'est pas donné à tout le monde. En plus jouer avec des équipiers de valeur mondiale devrait élever mon niveau de jeu personnel", a commenté Vermaelen au micro de Barça TV. "C'est un immense honneur de pouvoir porter ce maillot blaugrana..."

Un seul Belge a eu le même privilège par le passé, voici déjà près d'un demi-siècle: "Fernando" Goyvaerts, de 1962 à 1965.

"Thomas Vermaelen est un leader naturel, qui a déjà été capitaine d'Ajax et d'Arsenal malgré son jeune âge", est-il écrit sur le site du Barça. "Il évolue comme arrière central, a un physique impressionnant, possède une excellente technique et lit très bien le jeu."