Le défenseur Lilian Thuram, 142 sélections, et le milieu de terrain Claude Makelele, ont annoncé mardi à Zurich qu'il ne joueraient plus en équipe de France, après l'élimination des Bleus, battus face à l'Italie (0-2) au premier tour de l'Euro.

"Cette élimination est très difficile, c'est encore plus difficile pour moi car c'est mon dernier match en équipe de France", a expliqué Thuram, 36 ans, dont la 142-ème (record français) et dernière sélection fut contre les Pays-Bas (défaite 4-1 le 13 juin). Thuram est resté sur le banc mardi à Zurich contre l'Italie (défaite 2-0). "Mon avenir, c'est que je veux continuer à jouer (en club) mais je ne sais pas si un club voudra de moi", a-t-il conclu. Le défenseur central a connu une saison difficile au Barça, avec un temps de jeu réduit.

Par ailleurs, Claude Makelele, qui avait déjà prévenu qu'il ne rempilerait pas après l'Euro, a confirmé sur la chaîne M6 sa retraite internationale. "Non, je l'ai toujours dit, c'était ma dernière compétition", a répondu le milieu de Chelsea, 35 ans, alors qu'on lui demandait s'il était "prêt à repartir avec cette équipe de France".

Le milieu défensif des Bleus a affirmé n'avoir "pas de regrets" de terminer sur cette élimination prématurée: "la plupart des décisions que j'ai prises, je les ai toujours prises à 100 pc. J'ai mouillé ce maillot qui m'a tant apporté de bonheur à 100 pc, non, il n'y a pas de regrets". "Une nouvelle génération devra travailler et être solidaire. Je suis de tout coeur avec elle", a conclu Claude Makelele, qui a honoré sa 71-ème sélection en équipe de France face à l'Italie.