Après avoir couru avec et sans ballon lors de l'entraînement des Diables Rouges ce jeudi à Crainhem, Joos Valgaeren a décidé de déclarer forfait pour le match de qualification pour l'Euro 2004 face à la Croatie mercredi au stade Roi Baudouin. Souffrant d'une tendinite derrière le genou droit, le défenseur du Celtic sera remplacé par un nouvel appelé chez les Diables Rouges, l'ancien attaquant du Lierse, Stein Huysegems (AZ Alkmaar/P-B).

Il s'agit de la première convocation d'Huysegems, déjà pressenti dans le noyau des Diables depuis quelques mois. Agé de 21 ans, Huysegems évolue depuis quelques jours dans le club néerlandais d'AZ Alkmaar après avoir fait toutes ses classes au Lierse où il a inscrit 31 buts en 117 matches. « Je connais ce garçon que je suis depuis quelque temps. J'ai préféré reprendre un attaquant car je suis assez pourvu en défense et que la présence de Mbo Mpenza n'est pas encore garantie », a expliqué Aimé Anthuenis.Le sélectionneur fédéral n'a donc pas choisi le remplacement poste par poste, jugeant qu'il disposait avec Daniel Van Buyten, Timmy Simons, Olivier Doll, Jelle Van Damme et Philippe Clément dans l'axe, Eric Deflandre et Olivier Doll à droite, Peter Vanderheyden et Jelle Van Damme à gauche de suffisamment de possibilités.Par contre, Aimé Anthuenis redoute encore un forfait de Mbo Mpenza qui soigne toujours son hématome. « On verra après le week-end comment il se sent. Pour le moment, c'est 50-50 », a expliqué Anthuenis. « J'ai recommencé à courir ce jeudi et cela me fait mal et c'est normal. L'hématome se résorbe petit à petit. Vendredi et samedi, je trottinerai et je ferai de la musculation. Je stopperai dimanche et si tout va bien, je pourrai reprendre avec le groupe lundi », a rajouté le joueur de Mouscron.En cas de forfait de Mbo Mpenza, Aimé Anthuenis compte sur Sandy Martens ou Jonathan Walasiak pour occuper le flanc droit.Hier soir, les joueurs ont décortiqué les images d'Angleterre-Croatie.

© Les Sports 2003