Jelle van Damme, le défenseur belge évoluant à Wolverhampton, a signé ce matin au Standard de Liège.

Il y a huit jours, le Standard publiait sur son site Internet un communiqué concernant Jelle Van Damme. “Vu les exigences de Wolverhampton, son club actuel, le Standard n’envisage pas, ou plus, de recruter Jelle Van Damme lors du mercato hivernal. Cette piste se referme donc avant d’avoir été plus avant explorée.”

La news, étonnante vu que le club ne commente jamais les rumeurs et les dossiers non finalisés, n’avait convaincu personne. Au contraire, elle confirmait l’intérêt pour le joueur, supposé dès le jour où le défenseur avait révélé son mal-être à Wolverhampton. Et ce matin, la nouvelle est tombée: Jelle Van Damme au Standard, c’est réglé!

La direction liégeoise ne s’attendait sans doute pas à conclure si rapidement. Mais voilà, un élément neuf l’a poussée à agir plus rapidement que prévu. Vendredi, le Club Bruges, dont l’intérêt pour Jelle Van Damme était officiel, était tombé d’accord avec le joueur et avec la direction des Wolves. L’ex-Anderlechtois s’apprêtait donc à signer à Bruges un contrat de longue durée (3,5 ou 4,5 ans) et très intéressant financièrement (la direction blauw en zwart avait consenti un gros effort). Wolverhampton, pour sa part, devait toucher 2,5 millions d’euros, plus 500.000 euros plus tard sous forme de divers bonus.

Le club anglais touchera bien cette indemnité de transfert mais c’est le Standard qui la lui payera. Ce matin, Jelle Van Damme a en effet fait savoir à la direction brugeoise qu’il ne signerait finalement pas. Et pour cause: le polyvalent gaucher avait rendez-vous à Sclessin pour finaliser un contrat de quatre ans. Le Diable Rouge est en train de passer les tests physiques au CHU. Après, il paraphera son contrat. L'aspect financier, la situation sportive du Standard et sa localisation, à deux pas du Limbourg d’où est originaire sa compagne Elke Clijsters, ont joué dans sa décision.

Le Standard accueillera donc Jelle Van Damme en janvier. Dominique D’Onofrio tient le défenseur expérimenté et polyvalent (back gauche, axe défensif, médian gauche...) qu’il souhaitait pour consolider sa défense.