Le défenseur d'Arsenal, Thomas Vermaelen, portera le brassard de capitaine des Diables Rouges pour les matches que la Belgique disputera samedi face à la Turquie au stade Roi Baudouin et mercredi à Tallinn en Estonie. Le sélectionneur fédéral Dick Advocaat a en fait désigné deux capitaines, Thomas Vermaelen et Daniel Van Buyten (Bayern Munich). Timmy Simons (PSV), l'ancien capitaine des Diables Rouges (74 sélections), n'avait pas été sélectionné pour les rencontres face à la Turquie et en Estonie. Thomas Vermaelen, 23 ans, compte 23 sélections en équipe nationale (23 caps). Le défenseur passé cet été de l'Ajax Amsterdam à Arsenal. Il n'y a eu ni hiatus ni friture sur la ligne dans la transmission, par Dick Advocaat, du message sur le nouveau capitanat des Diables Rouges et sa réception - et donc sa compréhension - par les deux joueurs concernés par cette promotion interne : "Thomas Vermaelen arborera le brassard, confirme Van Daniel Buyten. Le coach l'a désigné pour la facilité de communication, dans la mesure où les deux hommes sont néerlandophones." Daniel Van Buyten n'a pas pris ombrage de cette désignation : "Il n'y a ni ambiguïté ni équivoque. Dick Advocaat s'est montré très clair : à ses yeux, je suis aussi important dans le groupe que l'est Thomas. Il me fait autant confiance qu'à mon... alter ego. Quand il convoquera Vermaelen, il m'appellera en même temps. Je participerai donc à tous les échanges de vue impliquant le capitaine." Honnête, le Munichois d'adoption confesse, dans une ébauche de sourire un peu forcé : "Quand le coach nous a annoncé sa décision, j'ai été déçu. Le , c'est une reconnaissance, notamment aux yeux du public. J'aurais porté ce signe distinctif qu'est le brassard avec fierté. J'ai cependant vite dissipé ce premier sentiment négatif. Mon implication dans la nouvelle équipe belge sera pleine et entière. J'assumerai avec ardeur et honnneur toutes les responsabilités inhérentes à mon statut... implicite."

© La Libre Belgique 2009