Vu le talent de la jeune génération des Diables, les observateurs se doutaient que l’un d’eux finirait bien par rejoindre un club du sommet européen. Peu auraient deviné que le premier à le faire serait Thomas Vermaelen. Arsenal et l’Ajax ont trouvé un accord pour un montant estimé à 11,5 millions d’euros. Ce montant fait de Vermaelen le deuxième joueur belge le plus cher de tous les temps. Si Fellaini demeure en tête de ce classement, l’Anversois devance Van Buyten (acheté par l’OM pour 11 millions) et Kompany (acheté par Hambourg pour 10 millions). Arsène Wenger n’a pas tari d’éloges à son égard : "Vermaelen est un joueur fantastique et je ne doute pas qu’il réussira à Arsenal."