L'UEFA va réexaminer le format de la Ligue des champions

pour décider, probablement d'ici à la fin de l'année, si la prestigieuse compétition accueillera toujours 32 équipes. «La Ligue des champions est la meilleure des compétitions de clubs au monde. Elle le restera si nous prenons en compte les attentes du public», a déclaré mercredi le directeur exécutif de l'UEFA, Gerhard Aigner. La semaine dernière, le président de l'UEFA, Lennart Johansson, avait jugé la compétition trop large depuis son passage en 1999 de 24 à 32 clubs, et avait proposé qu'elle ne soit ouverte qu'aux clubs champions de leur pays. En 1999, la finale de la Ligue avait opposé pour la première fois deux équipes qui n'avaient pas remporté leur championnat la saison précédente. L'UEFA envisage aussi de modifier la Coupe de l'UEFA pour y introduire une part de matches de poule. Mais ce qui intéresse l'UEFA, ce sont surtout les retransmissions télévisées, les sponsors et l'intérêt continu du public. «Il y a plusieurs options, précise Aigner. Nous pouvons revenir à une formule à 24, mais les clubs semblent ne pas le vouloir. Nous pouvons reconsidérer les heures de coup d'envoi, le rôle des sponsors et des télévisions.» Les éventuels changements n'interviendraient pas avant la saison 2003-2004. (REUTERS)

© La Libre Belgique 2001