Johan Walem, a signé son contrat d'entraîneur de l'équipe nationale des Espoirs, mardi au siège de l'Union belge de football (URBSFA) à Bruxelles. "C'est une belle opportunité qui s'est offerte à moi et je n'ai pas hésité longtemps à accepter", a déclaré l'intéressé.

"Ma décision a été prise dès que j'ai reçu le coup de téléphone de Benoit Thans (NDLR: directeur technique de la fédération). Il restait à convaincre mon employeur actuel, l'Udinese, de me libérer à l'issue de la saison", a déclaré Johan Walem face à la presse.

"Même si je travaillais en Italie, je reste belge. La Belgique est mon pays. Le football belge veut progresser et me proposer ce poste témoigne d'une grande marque de confiance. Je terminerai la saison le plus professionnellement possible à l'Udinese."

L'ancien joueur d'Anderlecht sera non seulement entraîneur des Espoirs mais également directeur technique adjoint. "Johan a déjà prouvé ses énormes qualités", estime le directeur technique Benoit Thans. "On s'est compris assez vite. J'attends de lui qu'il ait une vue générale sur le football belge. Il soutiendra beaucoup le côté francophone pour rééquilibrer le football belge.

Johan devra également faire progresser et évoluer les jeunes pour alimenter l'équipe A de Georges Leekens. Il apportera également son expérience pour l'école d'entraîneurs."

Le contrat à durée indéterminée de l'ancien Diable Rouge entrera seulement en vigueur le 1er juin 2012. C'est donc Jean-François Remy, son adjoint, qui coachera l'équipe pour le match qualificatif pour l'Euro 2013 face à l'Angleterre. Johan Walem sera présent au match "et viendra, petit à petit, observer la manière de fonctionner de la fédération avant d'officiellement entrer en fonction le 1er juin", a annoncé le président de la commission technique Philippe Collin.