Zinédine Zidane, exclu lors de la finale perdue contre l’Italie (1-1 ap, 5 t.a.b à 3), dimanche à Berlin, a été désigné meilleur joueur du Mondial-2006, a annoncé lundi la Fédération internationale de football (Fifa) sur son site internet.

Le capitaine de l’équipe de France et néo-retraité devance avec 2012 points les Italiens Fabio Cannavaro (1977 pts) et Andrea Pirlo (715 pts).

Le meilleur joueur, ou Ballon d’or du Mondial, a été désigné par les journalistes accrédités pour suivre la XVIIIe édition de la Coupe du monde: ils avaient jusqu’à dimanche 23h59 (21H59 GMT) pour voter.

La liste des dix nominés, dressée par le groupe d’étude technique de la Fifa, comprenait, outre Zidane, Cannavaro et Pirlo, les Français Patrick Vieira et Thierry Henry, ainsi que les Italiens Gianlugi Buffon et Gianluca Zambrotta.

Les Allemands Michael Ballack et Miroslav Klose, meilleur buteur du tournoi avec cinq buts, et le Portugais Maniche complétaient cette liste.

Ce trophée est décerné depuis 1982: en 2002, il a été attribué à l’Allemand Oliver Kahn, en 1998 au Brésilien Ronaldo, en 1994 à son compatriote Romario, en 1990 à l’Italien Salvatore Schillaci, en 1986 à l’Argentin Diego Maradona et en 1982 à l’Italien Paolo Rossi.