Le gratin européen à Wentworth

L'EPGA Championship, la première épreuve majeure sur le circuit européen 2005 - si l'on excepte le Masters d'Augusta, la première levée du Grand Chelem - se disputera de jeudi à dimanche sur le parcours anglais de Wentworth, où s'était imposé l'an dernier, à la surprise générale, l'Ecossais Scott Drummond. Vu le prize-money important (4000000€) alors que BMW a remplacé Volvo en tant que sponsor principal, ce tournoi, disputé les quatre jours en direct devant les caméras de la BBC 2, réunit tous les meilleurs joueurs évoluant habituellement ou occasionnellement sur l'European Tour.

Hugues Feron

L'EPGA Championship, la première épreuve majeure sur le circuit européen 2005 - si l'on excepte le Masters d'Augusta, la première levée du Grand Chelem - se disputera de jeudi à dimanche sur le parcours anglais de Wentworth, où s'était imposé l'an dernier, à la surprise générale, l'Ecossais Scott Drummond. Vu le prize-money important (4000000€) alors que BMW a remplacé Volvo en tant que sponsor principal, ce tournoi, disputé les quatre jours en direct devant les caméras de la BBC 2, réunit tous les meilleurs joueurs évoluant habituellement ou occasionnellement sur l'European Tour. Y compris, donc, les joueurs du Vieux Continent qui donnent en général la priorité aux épreuves du circuit américain! Parmi les engagés, on retrouve ainsi le Sud-Africain Ernie Els, qui tentera d'y remporter son quatrième tournoi sur huit disputés cette année sur le circuit européen (après ceux de Dubaï, Qatar et le BMW Asian Open), ce qui lui permettrait détrôner son compatriote Retief Goosen, actuellement en tête de l'Ordre du mérite européen 2005, et de se rapprocher un peu plus de la place de numéro un mondial occupée à nouveau cette semaine par Vijay Singh devant Tiger Woods. Derrière les Sud-Africains, les Européens auront cependant à coeur de redevenir maîtres sur leurs terres sur le piégeux par 72 de 6462 mètres de Wentworth, sis à Surrey. A l'instar de l'Anglais Lee Westwood et de l'Irlandais Padraig Harrington, qui ont partagé la 5e place la semaine passée à l'Open d'Irlande remporté en barrages par le Gallois Stephen Dodd devant le joueur de Ryder Cup David Howell. Les autres membres de l'équipe européenne victorieuse l'an dernier aux Etats-Unis (Luke Donald, Darren Clarke, Miguel Angel Jimenez, Paul Casey, Ian Poulter, Colin Montgomerie, Thomas Levet et Paul McGinley) seront également présents, seul l'Espagnol Sergio Garcia ayant fait une croix (définitive?) sur le circuit européen.

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