Masters : Tiger au rendez-vous, Pieters en retrait

L'Américain a relevé le défi, lors du premier tour du Masters. Pour le joueur belge, les chances de passer le cut deviennent minces.

Masters : Tiger au rendez-vous, Pieters en retrait
©AFP

Tiger Woods a réalisé une entame bluffante jeudi au Masters d'Augusta, treize mois après l'accident de voiture qui faillit lui coûter sa jambe droite, en bouclant son premier tour avec un score de -1, à quatre longueurs du leader le Sud-Coréen Sung-jae Im. "Je suis exactement là où je voulais être", a résumé l'Américain de 46 ans après une première journée, durant laquelle il n'a trahi aucun signe de faiblesse, à la fois physiquement et dans son jeu, pour se placer en 10e position, partagée avec sept concurrents. "J'ai fait deux erreurs stupides au n°8, après une légère perte de concentration. Mais je me suis battu pour revenir dans le coup", a-t-il ajouté, avant d'aller prendre un bain de glace pour éviter que sa jambe ne gonfle trop après l'effort.

Hormis ce bogey, Tiger s'est montré très solide à l'aller. Il a manqué de peu un premier birdie sur le.5, sa balle ressortant du rebord, avant de le réussir sur le suivant. Sur ce n°6, un par 3, Woods est même passé tout près d'un trou en un, son "tee shot" échouant à quelques centimètres du trou.

Une performance impressionnante de la part du champion, qui n'a plus joué depuis plus de 17 mois - son dernier tournoi était l'édition 2020 du Masters décalée à novembre en raison du Covid-19 - et tente de remporter à Augusta un sixième titre, pour égaler le record de son glorieux aîné Jack Nicklaus.

Il avait évité de peu l'amputation, après sa sortie de route le 23 février 2021 près de Los Angeles, pour les multiples fractures ouvertes qui ont nécessité de lui insérer une tige métallique dans le tibia, et des vis pour consolider les os du pied et de la cheville.

Woods avait été hospitalisé pendant des semaines et incapable de marcher pendant des mois. Mais, le corps déjà meurtri par un nombre incalculable de blessures, il a une nouvelle fois su se relever, pour réussir un retour que personne n'attendait si rapide à Augusta, où son premier défi est d'y tenir la distance sur quatre tours.

Woods, qui a toujours franchi le cut à Augusta, est à quatre coups derrière le leader, le Sud-Coréen Sung-jae Im, en quête lui de son premier Majeur et qui a rendu une carte de 67 (-5), grâce notamment à un eagle au 13. Longtemps, l'Australien Cameron Smith était juste devant lui, mais un double-bogey au N.18 l'a fait rétrograder à la 2e place (-4).

Le numéro un mondial Scottie Scheffler et l'ancien vainqueur (2020) Dustin Johnson sont en embuscade à la 3e place (-3).

Thomas Pieters a lui connu une première journée compliquée. L'Anversois, présent pour la troisième fois au Masters, pointe à une 84e place partagée après un 1er tour bouclé en 79 coups (+7), durant lequel il a enregistré deux birdies, cinq bogeys et, surtout, deux double bogeys. Il devra signer un 2e tour de meilleure facture vendredi pour espérer franchir le cut d'un tournoi où il avait pris la 4e place en 2017.