Un Chilien inconnu prêt à écrire l'histoire

Guillermo Mito Pereira est en tête du PGA Championship!

Un Chilien inconnu prêt à écrire l'histoire
©AFP

Le Chilien Guillermo "Mito" Pereira, 100e mondial, est sur le point de se faire un nom puisqu'il compte trois coups d'avance en tête du Championnat PGA, à l'aube du dernier tour.

Enorme sensation sur le parcours de Southern Hills (Oklahoma). C'est un quasi-inconnu, que personne n'a vu venir, qui mène la danse. Pour sa deuxième participation à un Majeur, le joueur de 27 ans, déjà en embuscade la veille à la 2e place, a été le plus solide du plateau, au contraire de ses principaux rivaux, et se trouve aux portes d'un rare exploit.

Le dernier joueur à faire d'une épreuve du Grand Chelem son tout premier titre fut Danny Willett au Masters d'Augusta, en 2016. Ils ne sont que six dans l'histoire à avoir réalisé cette singulière performance.

Pereira, natif de Santiago, effectue sa première saison complète en PGA où il a été promu grâce à trois victoires lors de l'exercice précédent sur le Korn Ferry Tour, le circuit de développement nord-américain. Il pourrait devenir le premier rookie à gagner un Majeur depuis Keegan Bradley, vainqueur du Championnat PGA 2011.

Il avait fait une brève incursion à l'US Open en 2019, sans franchir le cut. Cette fois, au troisième jour, il trône en tête de ce Championnat PGA avec un total de -9. Il compte trois coups de mieux que l'Américain Will Zalatoris, leader la veille, et que l'Anglais Matt Fitzpatrick auteur d'un bond de six places.

Sa carte du jour ne fut longtemps à l'équilibre, avec quatre birdies et autant de bogeys. Mais au N.18, son putt de plus de 8 mètres a fait mouche. "Je suis ravi de la façon dont j'ai joué à la fin. Ce birdie sur le dernier trou était un bonus", a-t-il dit.

Avant de s'emballer: "C'est de loin le plus grand tournoi que j'aie jamais joué, le meilleur tour que j'aie jamais réussi et demain ce sera plus grand encore".

"Je vais essayer de rester simple, faire les mêmes choses que j'ai faites, essayer de ne même pas regarder les gens autour de moi", a-t-il ajouté, évidemment conscient de l'énorme pression qui va peser sur ses épaules.

Son meilleur parcours sur le circuit fut une 3e place, au Fortinet Championship en septembre 2021, deux mois après avoir échoué à remporter le bronze olympique à Tokyo (4e).

A ses trousses, outre Zalatoris et Fitzpatrick, se trouvent l'Américain Cameron Young, à quatre coups, le Mexicain Abraham Ancer à cinq et l'Irlandais Seamus Power à six. Autant d'outsiders, en quête d'un premier sacre majeur, que peu attendaient en si bonne posture.

A l'instar de tant d'autres joueurs, Thomas Pieters a connun un troisième tour très difficile dans le vent et le froid. L'Anversois a rentré une carte de 77 (+7) avec deux double bogeuys sur les trous 13 et 17. Il occupe la 70e place du classement.