Cameron Smith rejoint aussi le LIV

Le vainqueur de The Open et n°2 mondial a craqué pour le nouveau circuit dissident

Cameron Smith rejoint aussi le LIV
©AFP

Six nouveaux joueurs, dont le vainqueur du British Open 2022, l'Australien Cameron Smith, ont annoncé mardi qu'ils allaient rejoindre le circuit de dissident, le LIV Series, financé par des fonds saoudiens. Numéro 2 mondial, Smith est le joueur le mieux classé à prendre part à une compétition organisée par le LIV, dont la prochaine édition est un tournoi sur invitation à Boston du 2 au 4 septembre.

Les rumeurs sur une défection prochaine avaient démarré peu après sa victoire au 150e British Open, mais le principal intéressé avait observé le silence sur le sujet lorsqu'il avait disputé le Tour Championship ces derniers jours.

Il y aura 5 autres "novices" lors de l'épreuve de Boston, puisque Smith sera rejoint par son compatriote Marc Leishman, le Chilien Joaquin Niemann (N.19 mondial), les Américains Harold Varner III (N.46 mondial) et Cameron Tringale (N.55) ainsi que par le meilleur golfeur indien, Anirban Lahiri (N.92), selon le communiqué publié par le LIV.

Lancé début juin, le circuit LIV Golf -- LIV correspondant au chiffre romain 54, soit la somme de trois parcours de 18 trous, le format des tournois -- a déjà détourné de nombreux golfeurs professionnels du circuit historique, avec ses 25 millions de dollars de dotation pour chacun de ses tournois.

De grands noms comme Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka, Sergio Garcia, Henrik Stenson, Lee Westwood, Ian Poulter, Patrick Reed et Dustin Johnson ont cédé à ses sirènes, malgré les annonces du PGA Tour d'une hausse de ses dotations pour fidéliser ses joueurs.