HOUTHALEN Nicolas Colsaerts s'est adjugé de maîtresse manière l'Omnium de Belgique, disputé sur le magnifique parcours du Limburg Golf en Country Club, à Houthalen. Tous les grands joueurs belges -de Flory Van Donck à Nicolas Vanhootegem en passant par Donald Swaelens ou Didier de Vooght- ont remporté cette épreuve au moins une fois dans leur carrière. Colsaerts se devait de les rejoindre!

Ni la pluie, parfois diluvienne, qui tombait hier sur les fairways limbourgeois, ni les positions très difficiles des drapeaux n'eurent raison du jeune champion bruxellois, très régulier tout au long des quatre journées. Au terme des 72 trous, Colsaerts termine à dix coups sous le par, avec sept strokes d'avance sur François Nicolas et Gérald Gresse.

Initialement, le jeune champion bruxellois, engagé sur l'European Tour, n'avait pourtant pas inscrit cet Omnium doté de 25.000€ (dont 3.750 au vainqueur) à son agenda. Mais, de passage en Belgique, il n'a pas résisté à la tentation d'ajouter le plus prestigieux tournoi national à son tableau de chasse. Colsaerts, suivi par un nombreux public, a été à la hauteur de sa réputation, soignant le spectacle et collectionnant les coups d'éclat. Il termina, d'ail- leurs, par deux birdies. « Nicolas signe une remarquable saison. Il a déjà quasiment assuré sa carte sur le Tour Européen pour la saison prochaine. Son jeu est devenu beaucoup plus solide. Il joue en confiance avec une plus grande maturité, confie son coach Michel Vanmeerbeek. Il est probable que nous programmions en hiver une préparation spécifique aux Etats-Unis, notamment pour le petit jeu. Au rythme où il progresse, il peut espérer entrer dans le Top 50 européen la saison prochaine », ajoute-t-il.

Cet Omnium de Belgique a été d'un très bon niveau. Le cut du vendredi, fixé à 153 (+9) chez les messieurs, en fut la plus belle preuve. « Dans l'ensemble, les amateurs ont également très bien joué. Je me réjouis ainsi des performances signées par des jeunes comme Yannick Bode (Damme), Didier Dykmans (Keerbergen), Alban Lammens (Ravenstein) ou Herve Gévers (Antwerp). Stefan Boschmans et Pierre Thomas sont également à créditer de bonnes performances », poursuit le coach national Michel Vanmeerbeek.

Gresse meilleur amateur

Meilleur amateur, Gérald Gresse a, lui aussi, confirmé tout son talent. En tête samedi, le Liégeois eut l'honneur de jouer hier la dernière partie en compagnie de Nicolas Colsaerts en personne et ne craqua que sur les derniers trous (bogeys au 16 et au 17). Agé de 22 ans, entraîné par Hendrik Lundqvist, le joueur du Sart-Tilman peut se lancer, en confiance, dans le grand bain du professionnalisme.

Chez les dames, c'est la joueuse amateur Valérie Van Hecke (Audenarde) qui s'est imposée devant la pro Véronique Verhaeghe. A égalité à +13, les deux joueuses ne se sont départagées qu'au quatrième trou du playoff.

Les classements

Messieurs

1. Nicolas Colsaerts 278 (73+67+71+67)

2. François Nicolas 285 (76+71+66+72)

. Gérald Gresse (am) 285 (72+71+68+74)

4. Stefan Boschmans (am) 289

5. John Penning 290; 6. Pierre Thomas (am) 291; 7. Tim Planchin, Jérôme Theunis, Laurent Richard, Jonathan Hosrman 293; 11. Yuri Tadiotto, Herve Gevers (am) 294; Friso Den Boer (am), David van Rycke (am), Manoeoel Willems 295.

Dames: 1. Valérie Van Hecke (am) 301 (80+73+72+76) vainqueur en play off; 2. Véronique Verhaeghe 301 (79+72+77+73); 3. Justine Barbier (am) 302 (80+76+71+75); 4. Wendy Widemann (am), Annabelle Haxhe 306; 6.Amandine Brouwez (am) 307; 7. Toos Verwash (am), Yelena Busschots (am) 308; 9. Corinne Reybrouck 309; 10. Julie Berton 311...

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