Tiger Woods n'est pas sûr d'être en mesure de jouer le Masters en avril après sa cinquième opération au dos, a-t-il déclaré dimanche lors de sa première apparition en public lors du Genesis Invitational de Los Angeles. Parrain du tournoi, il a remis le trophée à Max Hona, vainqueur en playoff de  Tony Finau.

Interrogé sur sa participation au célèbre tournoi d'Augusta, qu'il a déjà remporté à cinq reprises, la star américaine âgée de 45 ans a répondu: "Mon Dieu, j'espère bien".

Le vainqueur de 82 tournois du circuit américain, à égalité avec le légendaire Sam Snead (1912-2002), a expliqué que cela dépendrait de sa condition physique.

"Je me sens bien. Je suis juste un peu raide", a déclaré le "Tigre" sur la chaîne CBS.

"J'ai encore une IRM programmée donc nous verrons si l'annulus (partie du disque entre deux vertèbres) est bien cicatrisé et si je peux commencer à avoir plus d'activités", a-t-il avancé, ajoutant qu'il était toujours en "rééducation".

Tiger Woods n'a pas planifié son retour sur les greens ni confirmé sa participation au Masters, à la suite de cette nouvelle opération, une microdiscectomie, subie après avoir joué avec son fils Charlie en décembre.

Il a précisé vouloir planifier son retour en accord avec ses médecins et le "faire correctement". Le joueur utilise désormais un putter plus long pour éviter d'avoir à trop se baisser.