Adam Commens, le coach australien de l'équipe belge messieurs de hockey sur gazon, a fait mercredi l'évaluation des récentes prestations de son groupe, qui vient d'être réduit de 22 à 18 joueurs à l'issue du Sultan Azlan Shah Cup, jouée en Malaisie. La Belgique a terminé à une modeste sixième place sur sept nations participantes.

Les objectifs principaux recherchés, à savoir disputer des matches de haut niveau sous des conditions climatiques semblables à celles de Pékin, expérimenter un nouveau système de jeu face à des équipes asiatiques, ainsi qu'observer l'évolution d'autres nations qualifiées pour les Jeux, ont été atteints à Ipoh.

Cependant, la déception prévalait dans le discours de Commens, mercredi. Le mentor australien des Diables a épinglé certains manques d'un noyau qu'il gère depuis presque un an.

"La phase de progression débute maintenant, a lancé Commens en se référant aux 15 matches d'entraînement programmés d'ici les JO et à la mise à disposition à plein temps de ses joueurs dès le 6 juin prochain. Notre préparation pour la Malaisie n'a pas été idéale. C'est un aspect facilement corrigeable. De plus trois rencontres seront programmées en Chine afin d'être dans le rythme dès le 1er match, et pas à partir du 2e ou 3e. Certains signaux ont été positifs, comme le succès contre la Pakistan, que la Belgique n'avait jamais battu en rencontre officielle, et la manière dont les joueurs ont réussi à adapter les trois structures différentes de jeu. Au niveau de la mentalité, nous avons encore du pain sur la planche. Quand tout va bien, la spirale positive se met en route, mais à la moindre anicroche, certains signes négatifs reviennent au galop. Enfin, il faut être présent aux moments opportuns. Sur ce point, la défaite contre la Nouvelle-Zélande alors qu'une place en petite finale se jouait, a été significative. Ce jour-là, pourtant important, nous étions nulle part", regrettait l'entraîneur fédéral.

Le staff technique belge s'est rendu compte de la vitesse de progression des nations rencontrées en Malaisie depuis ces derniers mois.

Le noyau des 18 joueurs sera réduit à 16 avant le départ pour Pékin. Les deux réservistes malchanceux accompagneront le groupe en Chine durant la toute dernière phase de préparation sur place avant le début du tournoi afin de pourvoir à toute défection. (D'après Belga)

Programme du mois de juin : 07-08 : Belgique-Pakistan; 13 : Belgique-Corée du Sud; 15-17 : Belgique-Australie; 18 : Belgique-Afrique du Sud; 21 : Belgique-Nouvelle-Zélande; 22 : Belgique-Canada. Match du 15 juin contre l'Australie retransmis en direct sur RTBF, VRT/Sporza et HD1 (nouvelle chaîne sportive en haute définition).