Hockey

Jean Willems quitte l'équipe belge

S.F. et H.F.

Publié le - Mis à jour le

L' équipe nationale Messieurs continue sa préparation en vue du tournoi qualificatif pour les Jeux olympiques qui se tiendra début mars 2004 à Madrid. Jean Willems a malheureusement annoncé son retrait de l'équipe pour des raisons personnelles et professionnelles. Jean Willems a commencé sa carrière en équipe nationale en 1987 et a été sélectionné 302 fois. L'ARBH regrette cette décision et tient à le remercier pour tout ce qu'il a apporté à l'équipe nationale au cours de toutes ces années. Xavier-Charles Letier, jusqu'ici vice-capitaine, devient logiquement le nouveau capitaine de l'équipe.»

Le communiqué de presse, laconique, de l'Association royale belge de hockey en aura surpris plus d'un. Les rumeurs entourant l'équipe nationale belge se rapportaient plutôt, ces derniers temps, à la position du coach Giles Bonnet ou à un éventuel retour dans la sélection de ce diable de Vitali Kholopov.

Jean Willems, Sales Manager chez Domo et toujours joueur de La Gantoise, a dû prendre cette décision pour raisons personnelles.

«Le moment peut paraître surprenant, mais j'ai mûrement réfléchi. Cela devient trop compliqué pour moi de combiner le hockey avec le travail et la famille. J'ai toujours voulu montrer l'exemple et je réalise que cela ne sera plus possible. Je reçois de plus en plus de responsabilités dans mon boulot et mes enfants supportent mal mes absences.» C'est donc sans lui que l'équipe nationale préparera l'important rendez-vous de Madrid. La naturalisation de Gaby Garreta, l'attaquant du Wellington, en revanche, est attendue pour les prochaines semaines, la procédure étant toujours en cours.

Liste des 19 joueurs pour la préparation pour le qualificatif olympique

Philippe Goldberg (Beerschot); Dennis Dijkshoorn et Gilles Petre (Den Bosch); Stefaan De Leenheer, Charles et Loïc Vandeweghe (Gantoise); Patrice Houssein et Jérôme Toussaint (Léopold); Manu Leroy et Thierry Renaer (Louvain); Xavier Reckinger (Oranje-Zwart); Jean-Philippe Brulé (Pingouin); Mike Dewever, Xavier-Charles Letier, Maxime Luycx et Thomas Van Den Balck (Uccle Sport); Xavier Brooke et Cédric Degreve (Waterloo Ducks), Marc Coudron.

© Les Sports 2003

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