Pour la première fois dans son histoire, la Belgique a failli prendre la mesure de l'Australie, deuxième nation mondiale, jeudi à Canberra. Les Red Lions, 10èmes au classement mondial, ont en effet partagé l'enjeu 4-4 (mi-temps: 3-0) avec les anciens champions olympiques d'Athènes, après s'être faits remonter en toute fin de match alors qu'ils menaient au score grâce à 4 buts inscrits en seconde période.

Cette rencontre était le premier des trois test-matchs programmés contre l'Australie dans le cadre d'un stage de quinze jours en préparation à la future campagne internationale de l'équipe nationale devant les mener aux championnats d'Europe, fin août à Amsterdam.

Les Belges, qui avaient déjà disputé cinq rencontres amicales contre des équipes de club en début de stage (2 victoires, 2 défaites et 1 nul), débutaient bien la rencontre mais se faisaient surprendre en fin de première mi-temps avec trois buts successifs des Aussies, par Eli Matheson (28e), Simon Orchard (32e) et Luke Doerner (34e sur pc).

Après la pause et toujours sous une chaleur caniculaire, les hommes d'Alain Commens renversaient la vapeur avec quatre buts signés par Thomas Briels (39e), Jérôme Dekeyzer (44e sur pc), Tom Boon (47e) et Maxime Luycx (57e).

Alors que les Red Lions pensaient déjà créer l'exploit, Luke Doerner convertissait son second pc du match pour offrir un nul à l'Australie à deux minutes du terme (68e).

Deux autres test-matchs, samedi et dimanche, viendront clôturer le stage de préparation de nos compatriotes.

Résultat :

Australie - Belgique 4-4 (3-0).

Les buts : Australie: Matheson (29e); Orchard (32eà ; Doerner (34e et 68e sur pc).

Belgique: Briels (39e); Dekeyser (44e sur pc); Boon (47e); Luycx (57e).

Programme : Samedi 7/2: Australie-Belgique Dimanche 8/2: Australie-Belgique.