F1: Victoire de Vettel (Ferrari), Vandoorne 13ème

Le Belge a finalement pu terminer la course en dernière position malgré plusieurs soucis mécaniques connus depuis le début de saison, tandis que son équipier Fernando Alonso a dû renoncer à 4 tours de la fin.

Olivier de Wilde
F1: Victoire de Vettel (Ferrari), Vandoorne 13ème
©AFP

Le premier GP de la saison a rendu son verdict en Australie. Douze mois après avoir perdu la victoire ici à Melbourne suite à une erreur stratégique, l’écurie Ferrari a pris une belle revanche en s’imposant grâce à un excellent Sebastian Vettel.

C’est pourtant Lewis Hamilton qui a mené les 16 premiers tours. Mais le Britannique a un peu trop usé ses gommes et fut le premier des leaders à rentrer au stand pour changer de pneus. Il repartait 5ème derrière Max Verstappen, impossible à doubler. En bouclant huit tours de plus avec son premier train de pneus ultra tendres, avec le concours du Belgo-néerlandais et d’une nouvelle règlementation rendant très difficiles les dépassements, l’Allemand a remporté la 43ème victoire de sa carrière avec dix secondes d’avance.

"Super travail de toute l’équipe", a déclaré en italien "Vette". "La voiture est vraiment super."

Troisième dans le sillage de son équipier, le remplaçant de Nico Rosberg Valtteri Bottas a déclaré : "Les rouges étaient trop rapides aujourd’hui."

Kimi Raikkonen termine pourtant décevant quatrième derrière les deux Flèches d’Argent et juste devant Max Verstappen sauvant l’honneur de Red Bull après les soucis de l’idole locale Daniel Ricciardo dès le tour de chauffe.

Massa, Pérez, Sainz, Kvyat et Ocon complètent le Top 10 auquel appartenait encore Fernando Alonso jusqu’à son abandon à cinq tours de l’arrivée.

Auteur d’un départ très moyen, de suite retardé par des problèmes de "tableau de bord", Stoffel Vandoorne s’est bien battu en queue de peloton. Signant des chronos très irréguliers, il a tout de même été plus vite en course que son équipier espagnol et termine à la 13ème et dernière place, juste derrière le jeune Antonio Giovinazzi, le meilleur rookie. Cinquante-sept tours et une arrivée c’était clairement le mieux que le Belge pouvait espérer pour son 25ème anniversaire. Tournant à trois secondes en moyenne des meilleurs, McLaren-Honda court vraiment dans une autre catégorie.


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