GP d'Abou Dhabi: Verstappen en pole devant son rival pour le titre Hamilton

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) a décroché samedi la pole position du dernier Grand Prix de la saison de Formule 1 à Abou Dhabi devant le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), son rival au championnat à égalité de points (369,5).

GP d'Abou Dhabi: Verstappen en pole devant son rival pour le titre Hamilton
©AFP

Celui qui marquera le plus de points dimanche sera champion. Mais si les deux finissent encore à égalité (si l'un se classe 9e et l'autre 10e avec le meilleur tour, soit deux points chacun, ou qu'aucun n'en marque, en terminant hors du Top 10 ou en abandonnant), Verstappen sera couronné grâce à son plus grand nombre de victoires cette saison (9 contre 8).

Mercedes et Red Bull se disputent aussi le titre des constructeurs. L'écurie allemande est favorite avec 28 points d'avance et un maximum de 44 encore disponibles.

Le Britannique Lando Norris (McLaren) est parvenu à s'intercaler en troisième position des qualifications, devant la seconde Red Bull du Mexicain Sergio Pérez.

L'Espagnol Carlos Sainz Jr (Ferrari) et la seconde Mercedes du Finlandais Valtteri Bottas, 6e seulement, s'élanceront en troisième ligne dimanche à 17h00 locales (14h00 françaises, GMT +1), au coucher du soleil.

Suivront, dans le Top 10, le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), le Japonais Yuki Tsunoda (AlphaTauri), le Français Esteban Ocon (Alpine) et l'Australien Daniel Ricciardo (McLaren).

(FRA) L'autre Français Pierre Gasly (AlphaTauri) ne sera que 12e.

Le circuit de Yas Marina a été une chasse gardée de Mercedes entre 2014 et 2019, avec six poles et six victoires. Mais en 2020, Verstappen a créé la surprise en s'adjugeant la première place sur la grille et à l'arrivée.

Un élément d'incertitude s'ajoute cette année: le tracé a été modifié afin d'être plus rapide et plus propice aux dépassements.

Le paddock fait ses adieux à Kimi Räikkönen (Alfa Romeo), qui va prendre sa retraite après 19 saisons depuis 2001 et un titre mondial chez Ferrari en 2007. Le Finlandais sera 18e sur la grille de départ.

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