Ces pilotes sacrés champions du monde bien avant la fin de la saison

Retour sur ceux qui ont "plié" le championnat à plusieurs courses de la finale...

Martin Businaro
Ces pilotes sacrés champions du monde bien avant la fin de la saison
©DR

Max Verstappen joue une première balle de match ce dimanche à Singapour. S'il parvient à marquer suffisamment de points à Marina Bay, il tuera tout suspense et sera sacré champion alors qu'il restera encore cinq Grands Prix à disputer cette saison. Bien sûr, après des qualifications ratées, on peut se dire que les chances du Hollandais d'être titré dans la cité-Etat sont maigres mais tout peut arriver en Formule 1, c'est connu.

Le pilote Red Bull n'est pas le premier pilote à "plier" le championnat bien avant son terme. Bien avant lui, d'autres ont fait preuve d'une telle domination qu'ils ont pu savourer leur couronne dès le début de l'automne, voire dès l'été. Retour sur ces performances remarquables :

Michael Schumacher - 2002 - Champion avec 6 courses encore à disputer : Une année de tous les records pour le Kaiser qui n'allait jamais quitter le podium cette saison-là. Déjà crédité de sept victoires alors que ses adversaires se volent dans les plumes, un huitième succès décroché à Magny-Cours permettra à Schumi de décrocher son cinquième titre et ainsi égaler le légendaire Juan Manuel Fangio. Géant !

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©Ferrari

Nigel Mansell - 1992 - Champion avec 5 courses encore à disputer : Le lion britannique est sur un tapis volant vers le titre mondial grâce à sa Williams FW14B qui demeure la F1 la plus sophistiquée de tous les temps. Tournant autour de ses principaux rivaux se nommant Senna ou Patrese, "Nige" allait tuer tout suspense en finissant deuxième du Grand Prix de Hongrie et ceindre l'unique couronne de sa carrière.

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©Williams

Michael Schumacher - 2001 - Champion avec 4 courses encore à disputer : Hongrie, toujours. Après un premier titre avec Ferrari acquis "au finish" face à Mika Häkkinen, le Baron Rouge n'est contesté par personne l'année suivante. La F2001 permet à la Scuderia d'offrir une hégémonie sur la F1 et dès le rendez-vous de Budapest, Schumi décrocha sa 51ème victoire, égalant le record tenu à l'époque par Alain Prost.

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Michael Schumacher - 2004 - Champion avec 4 courses encore à disputer : Certes, il a laissé la victoire à Kimi Räikkönen, l'autre roi de Spa-Francorchamps, mais en terminant deuxième du Grand Prix de Belgique, Schumacher marquait les points nécessaires pour accrocher une septième couronne historique. Depuis, seul Lewis Hamilton a fait aussi bien et on ne sait pas si le Britannique parviendra un jour à le dépasser.

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Sebastian Vettel - 2011 - Champion avec 4 courses encore à disputer : Après avoir damé le pion à Fernando Alonso et Mark Webber lors d'un final mémorable à Abou Dhabi la saison précédente, Sebastian Vettel est intouchable en 2011. A Suzuka, il n'a besoin que d'un seul point pour s'assurer d'un deuxième titre mondial. Ce qu'il fera avec brio en prenant les 15 unités de la troisième place à "HondaLand".

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©Red Bull